Tecnologia Científica

Teste da NASA de mega motores de foguetes lunares interrompido
O foguete SLS tem como objetivo lançar as missões Artemis que levarão os astronautas americanos de volta à lua.
Por Phys.org - 17/01/2021


A NASA disse que o teste de 'fogo quente' dos motores RS-25 que impulsionarão as missões lunares Artemis foi encerrado prematuramente

A NASA conduziu um teste de disparo dos motores de seu foguete lunar gigante Space Launch System (SLS) no sábado, mas eles desligaram antes do planejado, disse a agência espacial.

O teste de "fogo quente" no Centro Espacial Stennis, no Mississippi, deveria durar pouco mais de oito minutos - o tempo que os motores queimariam em vôo - mas eles desligaram pouco mais de um minuto após a queima.

"As equipes estão avaliando os dados para determinar o que causou o desligamento precoce e determinarão o caminho a seguir", disse a NASA em um comunicado.

O foguete SLS tem como objetivo lançar as missões Artemis que levarão os astronautas americanos de volta à lua.

Apesar de ter sido interrompido, a NASA disse que o teste dos motores RS-25 forneceu informações valiosas para as missões planejadas.

"O teste de sábado foi um passo importante para garantir que o estágio central do foguete SLS esteja pronto para a missão Artemis I e para transportar a tripulação em missões futuras", disse o administrador da NASA Jim Bridenstine.

"Embora os motores não tenham disparado por toda a duração, a equipe trabalhou com sucesso durante a contagem regressiva, acendeu os motores e obteve dados valiosos para informar nosso caminho a seguir."

Ainda não se sabe o que causou o desligamento precoce, mas o gerente do programa SLS, John Honeycutt, disse a repórteres que eles viram um flash em uma manta de proteção térmica em um dos motores e estavam analisando os dados.

Gráfico no programa Artemis da NASA para estabelecer uma mini estação
espacial orbitando a Lua antes de pousar na superfície em 2024.

“Na minha opinião, a equipe realizou muito hoje, aprendemos muito sobre o veículo”, disse Honeycutt.

A missão Artemis I da NASA para testar o SLS e uma espaçonave Orion não tripulada está programada para ocorrer antes do final de 2021.

A missão Artemis II seguinte em 2023 levará astronautas ao redor da Lua, mas não pousará. Artemis III enviará astronautas, incluindo a primeira mulher, à Lua em 2024.

Em sua configuração para Artemis I, o SLS terá 322 pés (98 metros), mais alto do que a Estátua da Liberdade e é mais poderoso do que os foguetes Saturn V usados ​​nas missões Apollo que enviaram os primeiros astronautas à lua.

O objetivo final da NASA é estabelecer um acampamento-base Artemis na Lua antes do final da década, um plano ambicioso que exigiria dezenas de bilhões de dólares em financiamento e a luz verde do presidente eleito Joe Biden e do Congresso.

Um retorno tripulado à Lua é a primeira parte do programa Artemis para estabelecer uma colônia de longo prazo e testar tecnologias para uma missão tripulada a Marte na década de 2030.

 

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