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Melhor dieta e absorção de glicose no cérebro levam a uma vida mais longa para as moscas da fruta
O cérebro é uma parte de nossos corpos que mais consome energia, consumindo 20% do oxigênio que ingerimos e 25% da glicose.
Por Tokyo Metropolitan University - 18/01/2021


A captação de glicose nos neurônios cerebrais diminui com a idade (à esquerda), O aumento da captação de glicose nos neurônios cerebrais neutraliza o envelhecimento (meio), O aumento da captação de glicose nos neurônios cerebrais mais a restrição alimentar estende ainda mais a vida (luz). Crédito: Tokyo Metropolitan University

Pesquisadores da Universidade Metropolitana de Tóquio descobriram que as moscas da fruta com modificações genéticas para aumentar a absorção de glicose têm uma vida útil significativamente mais longa. Observando as células cerebrais das moscas envelhecidas, eles descobriram que uma melhor captação de glicose compensa a deterioração das funções motoras relacionada à idade e leva a uma vida mais longa. O efeito foi mais pronunciado quando associado a restrições alimentares. Isso sugere que uma alimentação mais saudável associada à melhora na captação de glicose no cérebro pode levar a um aumento da expectativa de vida.

O cérebro é uma parte de nossos corpos que mais consome energia, consumindo 20% do oxigênio que ingerimos e 25% da glicose. É por isso que é tão importante que ele possa permanecer energizado, usando a glicose para produzir trifosfato de adenosina (ATP), o "mensageiro de energia" do corpo. Esse processo químico , conhecido como glicólise, ocorre tanto no fluido intracelular quanto em uma parte das células conhecida como mitocôndria. Mas à medida que envelhecemos, nossas células cerebraistornar-se menos hábil em fazer ATP, algo que se correlaciona amplamente com menos disponibilidade de glicose. Isso pode sugerir que mais alimento para obter mais glicose pode ser uma coisa boa. Por outro lado, sabe-se que uma alimentação mais saudável leva, na verdade, a uma vida mais longa. Desvendar o mistério que cerca essas duas peças contraditórias de conhecimento pode levar a uma melhor compreensão de uma expectativa de vida mais longa e saudável.

Uma equipe liderada pela professora associada Kanae Ando estudou este problema usando moscas-das-frutas Drosophila. Em primeiro lugar, eles confirmaram que as células cerebrais em moscas mais velhas tendem a ter níveis mais baixos de ATP e menor captação de glicose. Eles vincularam isso especificamente a menores quantidades de enzimas necessárias para a glicólise. Para neutralizar esse efeito, eles modificaram geneticamente as moscas para produzir mais de uma proteína transportadora de glicose chamada hGut3. Surpreendentemente, esse aumento na captação de glicose foi tudo o que foi necessário para melhorar significativamente a quantidade de ATP nas células. Mais especificamente, eles descobriram que mais hGut3 levava a menos diminuição na produção das enzimas, neutralizando o declínio com a idade. Embora isso não tenha levado a uma melhora nos danos às mitocôndrias relacionados à idade, eles também sofreram menos deterioração nas funções locomotoras.

Mudanças relacionadas à idade no número e na qualidade das mitocôndrias
em neurônios cerebrais. iScience (2021). DOI: 10.1016 /
j.isci.2020.101979

Mas isso não é tudo. Em outra reviravolta, a equipe colocou as moscas com maior absorção de glicose sob restrições dietéticas, para ver como os efeitos interagem. Agora, as moscas tinham uma expectativa de vida ainda mais longa. Curiosamente, o aumento da captação de glicose não melhorou realmente os níveis de glicose nas células cerebrais. Os resultados apontam para a importância não apenas da quantidade de glicose existente, mas da eficiência com que ela é usada quando introduzida nas células para produzir a energia de que o cérebro necessita.

Embora os benefícios antienvelhecimento de uma dieta restrita tenham sido demonstrados em muitas espécies, a equipe foi capaz de combinar isso com uma melhor captação de glicose para potencializar os benefícios de ambos para uma vida ainda mais longa em um organismo modelo. Um estudo mais aprofundado pode fornecer pistas vitais de como podemos manter nossos cérebros saudáveis ​​por mais tempo.

 

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