Tecnologia Científica

Como o xadrez se desenrola no MIT
Por décadas, especialistas do Instituto vêm moldando o futuro do jogo.
Por Alison Gold - 24/01/2021


Em março de 2020, vários membros da equipe de xadrez do MIT, incluindo Will Cuozzo (terceiro da esquerda), Aileen Ma (centro), Tyrone Davis III (terceiro da direita) e Howard Zhong (extrema direita), reuniram-se fora do Stratton Student Center . Foto: Howard Zhong

O xadrez tem uma longa história no MIT, que começou décadas antes de 62 milhões de famílias sintonizarem a minissérie da Netflix, “The Queen's Gambit”. Embora o programa tenha sido classificado como o número 1 da Netflix em 63 países em seu primeiro mês, e tenha desencadeado um aumento global na venda de jogos de xadrez e livros, vários membros do clube de xadrez do MIT dizem, rindo, que não o viram ainda.

Tyrone Davis III, estudante júnior de ciência da computação, mestre de xadrez nacional dos EUA e presidente do clube de xadrez do MIT, diz que planeja assistir à minissérie eventualmente. Por enquanto, ele diz que tem sido emocionante ver o crescente interesse do público em torno do jogo que ele joga desde o ensino médio.

“A coisa mais difícil no xadrez são os estágios iniciais”, diz Davis. “Depois de aprender como as peças se movem, você pode se divertir. Mas isso só depois de passar pelo difícil momento inicial de aprender como tudo funciona. Espero que o programa possa ajudar a motivar as pessoas durante esses estágios iniciais difíceis, para que possam realmente começar a se divertir. ”

Uma história do xadrez no MIT

“The Queen's Gambit” foi lançado no Netflix em outubro passado e é baseado em um romance de mesmo nome escrito em 1983 por Walter Tevis. O romance e o programa de televisão seguem uma estrela em ascensão do xadrez chamada Beth durante as décadas de 1950 e 60, enquanto ela passava de uma criança prodígio a um sucesso internacional.

Durante o mesmo período (na vida real), especialistas em inteligência artificial do MIT estavam moldando o futuro do xadrez.

No início do século XX , cientistas e jogadores de xadrez de todo o mundo sonhavam com uma máquina de jogar xadrez. Em 1951, o cientista da computação inglês Dietrich Prinz criou um com sucesso, mas não era poderoso o suficiente para jogar um jogo completo. Então, em 1958, um programador IBM desenvolveu uma máquina de jogar xadrez muito mais forte, mas jogadores novatos ainda podiam vencê-la facilmente.

O primeiro computador a jogar xadrez de forma “convincente” foi o programa de computador Kotok-McCarthy , desenvolvido por alunos do MIT entre 1959 e 1962. Os alunos trabalharam com John McCarthy, um cientista da computação e cientista cognitivo do MIT. Em 1966, o programa Kotok-McCarthy participou e perdeu a primeira partida de xadrez entre duas máquinas.

O primeiro programa de xadrez a ser classificado e a vencer um humano durante um torneio também foi desenvolvido no MIT. O Mac Hack, como o programa passou a ser chamado, foi escrito pelo programador de computador Richard Greenblatt. Como estudante do MIT e ávido jogador de xadrez, Greenblatt publicou seu trabalho em um artigo de 1967 intitulado “ The Greenblatt Chess Program ”.

Hubert Dreyfus, proeminente professor de filosofia do MIT na época, já havia notado as deficiências das máquinas de jogar xadrez. Então, ele perdeu para a máquina Greenblatt.

Conheça o time de xadrez do MIT

Em 1996 , Deep Blue, uma máquina IBM, se tornou o primeiro computador a vencer um campeão mundial de xadrez. Agora, a inteligência artificial pode funcionar melhor do que a maioria dos humanos.

As plataformas de xadrez online agora são extremamente populares, permitindo que os jogadores se conectem em todo o mundo e também pratiquem contra a inteligência artificial - o que tem sido muito útil em meio à pandemia de Covid-19.

Várias centenas de membros da comunidade do MIT assinam a lista de e-mail do MIT Chess Club. Entre 15 e 20 dessas pessoas comparecem constantemente às reuniões semanais do clube às sextas-feiras à tarde, que agora ocorrem online e permitem que os jogadores treinem uns contra os outros.

“Há uma espécie de energia latente no MIT de muitas pessoas que estão vagamente interessadas em xadrez”, diz William Cuozzo, um júnior com especialização em física e ciência da computação e membro do conselho executivo da equipe de xadrez do MIT. “Muitas pessoas se interessam por xadrez, mas simplesmente não jogam com tanta frequência ou nunca superaram aquele obstáculo inicial de aprender a jogar.”

Aileen Ma, uma júnior em ciência da computação e membro do conselho executivo da equipe de xadrez do MIT, diz que espera que o programa inspire as pessoas a aceitar o xadrez como um novo hobby.

“Embora eu não tenha visto o show, muitos amigos meus assistiram e eles disseram: 'Eu não fazia ideia de que o xadrez era tão emocionante', ela diz sobre“ O Gambito da Rainha ”. “E é muito bom ver a representação feminina, porque há muitas grandes mestres por aí.”

Antes que a pandemia interrompesse as atividades no campus, o clube de xadrez do MIT hospedava um torneio da Federação de Xadrez dos Estados Unidos a cada ano letivo. Eles também participaram anteriormente dos torneios Pan-American Collegiate, Ivy League Challenge e World Amateur Team, e jogaram com muitas universidades na área de Boston.

O clube se voltou para sites como o lichess.org para continuar jogando xadrez remotamente, geralmente com adversários novos.

Em "The Queen's Gambit", Beth enfrenta muitos de seus oponentes mais formidáveis ​​em Moscou, Rússia (então URSS). Em meados de outubro deste semestre, o time de xadrez do MIT enfrentou jogadores do Instituto de Física e Tecnologia de Moscou (MIPT) em um torneio lichess.org de fim de semana . Depois de 171 jogos disputados e quase 12.000 movimentos no total, o MIPT obteve uma vitória estreita.

“Acho que uma das melhores partes dessas partidas online é que todos têm a chance de participar e ganhar pontos para o time”, diz Ma. "Foi muito divertido. Muitas pessoas que normalmente não vêm às reuniões vieram nos ajudar a tentar melhorar nossa pontuação. ”

Aprendendo o jogo

Davis cresceu no Bronx, onde praticou xadrez na Union Square e em outros parques da cidade de Nova York. Ser capaz de sentar e olhar para uma prancha por seis horas em uma idade jovem, Davis diz, melhorou sua capacidade de concentração.

“Dependendo de quando em sua vida você encontra o jogo, ele definitivamente pode impactar você de maneiras diferentes”, diz Davis. “Definitivamente me ajudou a conseguir sentar por horas e aplicar meu cérebro a certas tarefas longas que exigem muita atenção.”

Cuozzo aprendeu a jogar xadrez muito jovem, mas diz que se interessou muito por jogar durante o ensino médio, quando um amigo o desafiou e posteriormente o “esmagou”. “Eu queria pelo menos poder tocar com ele”, diz ele.

“The Queen's Gambit” despertou o interesse do público em aprender o jogo de xadrez. E a onda de empolgação chega em um bom momento - agora há mais recursos para aprender xadrez do que nunca, diz Howard Zhong, estudante do segundo ano com especialização em ciência da computação e matemática, e mestre nacional dos EUA. Zhong aprendeu a jogar xadrez aos 6 anos e atualmente é membro da equipe de xadrez do MIT. “Mesmo cinco ou dez anos atrás, não havia tantos recursos online”, diz Zhong. “A maioria estava apenas lendo livros, ou tendo um treinador. Mas agora, com tantos recursos online, acho que ficou muito mais fácil melhorar. "

Zhong e Cuozzo recomendam assistir a tutoriais de xadrez como ChessNetwork no YouTube e explorar recursos de prática em sites como chess.com ou lichess.org . Davis diz que é importante não desanimar com a curva de aprendizado inicial - pode levar alguns dias ou semanas para aprender os movimentos.

O clube de xadrez do MIT recebe pessoas de todos os níveis de habilidade. Membros da comunidade do MIT interessados ​​em participar podem se inscrever na lista de discussão . O clube planeja participar de mais torneios e jogos virtuais nos próximos meses.

“Às vezes, a percepção do público sobre o xadrez é que, se você não for realmente bom, não vale a pena jogar”, diz Ma. “Mas, recentemente, acho que houve muito mais esforço para tentar envolver as pessoas, mesmo nos níveis mais intermediários do xadrez.”

 

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