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Como doenças e história estão interligadas
Em um curso de seminário introdutório, os alunos exploraram como as doenças transmitidas por vetores influenciaram a história e descobriram que elas costumam impactar mais fortemente as comunidades marginalizadas.
Por Isabella Backman - 28/01/2021

Hoje, é improvável que o americano médio perca tempo se preocupando com a malária. Embora a doença seja comumente percebida como restrita a outras partes do mundo, ela desempenhou um papel significativo na formação da história americana. Até ajudou a virar a maré da Guerra Revolucionária Americana ao infectar tantos soldados britânicos que o General Cornwallis foi forçado a se render em Yorktown.


A pintura, The Surrender of Lord Cornwallis, de John Trumbull, está em exibição
na Rotunda do Capitólio dos Estados Unidos. A rendição em Yorktown,
Virginia, em 1781 marcou a última grande campanha da Guerra Revolucionária
e foi provocada em parte por soldados britânicos que contraíram malária.
(Crédito da imagem: Artista John Trumbull, arquiteto de cortesia do Capitólio)

Alunos do primeiro ano em um seminário introdutório de 2019 conduzido por Erin Mordecai , professora assistente de biologia na Escola de Humanidades e Ciências (H&S), investigou este e outros exemplos históricos de como doenças transmitidas por vetores - aquelas causadas por patógenos infecciosos propagada por organismos vivos ou “vetores” - influenciou a história humana. Ao longo do curso, eles colaboraram em um artigo destacando várias tendências nas quais essas doenças impactaram as sociedades históricas. Suas descobertas foram publicadas na última edição da revista Ecology Letters .

“Os mecanismos e consequências das doenças transmitidas por vetores são multimodais e muito mais difundidos do que pensávamos anteriormente”, disse Tejas Athni, aluno do seminário e primeiro autor do artigo.

Conforme Athni e seus colegas estudantes conduziam suas pesquisas, eles descobriram temas recorrentes nas sociedades ao longo do tempo. Um dos temas era que as doenças não afetam todas as populações igualmente - um fato simples que teve grandes ramificações ao longo da história. No caso da Revolução Americana, muitos americanos cresceram no Sul e foram expostos à malária desde jovens, o que lhes permitiu desenvolver imunidade. Isso lhes garantiu uma vantagem estratégica sobre o menos imune exército britânico, que acabou sendo dizimado pela doença.

Uma tendência mais séria descoberta pelas investigações do grupo foi que a doença tendia a atacar as desigualdades nas sociedades, deixando os grupos marginalizados em maior risco. Intencionalmente ou não, foi usado como arma uma e outra vez para impor hierarquias de poder injustas. No Sul dos Estados Unidos, por exemplo, os negros escravizados eram frequentemente forçados a trabalhar em condições que os deixavam expostos aos mosquitos e os tornavam muito mais vulneráveis ​​à malária. Para piorar as coisas, essa desigualdade foi usada pelos brancos para encorajar a crença racista na época de que os negros americanos eram moralmente inferiores e para justificar as leis de segregação de Jim Crow no sul.

Racismo e doença

Quando Mordecai apresentou pela primeira vez o artigo de sua classe para publicação em um jornal, ele foi rejeitado, com um revisor citando o fracasso do artigo em explorar a relação entre racismo e doença. Adotando uma abordagem mais interdisciplinar, Mordecai convidou então a revisora, Nita Bharti , a Professora Huck de Biologia em Início de Carreira na Penn State University, e Steven O. Roberts , professor assistente de psicologia em H&S e estudioso de raça, para falar para sua classe sobre sistemas de desigualdade de pontos de vista psicológicos e históricos.

Mecanismos de doença

O documento se concentra em estudos de caso de quatro doenças transmitidas por vetores - peste, malária, febre amarela e tripanossomíase - de 2,6 milhões de anos atrás até os dias atuais. Esses estudos de caso revelaram cinco mecanismos pelos quais essas doenças moldam a sociedade humana. Abaixo estão alguns exemplos de cada:

Matar ou debilitar um grande número de pessoas

A praga, causada pela bactéria Yersinia pestis , é transmitida por pulgas transportadas por roedores. A Peste Negra, a pandemia de peste mais famosa, exterminou 30% da população da Europa na Idade Média e mudou drasticamente sua economia. A queda no trabalho ajudou a derrubar o sistema feudal, permitindo que os servos sobreviventes desfrutassem de maiores salários e poder.

Afetando populações de forma diferencial

A febre amarela, uma doença transmitida por vetores por mosquitos, está intimamente ligada à escravidão dos negros. Na ilha de Barbados, a colônia britânica mais rica, os colonos ingleses passaram a recorrer ao trabalho escravo. Em 1647, uma epidemia de febre amarela estourou quando navios negreiros introduziram mosquitos e o vírus da febre amarela. Como os africanos tinham duas vezes mais chances de sobreviver à febre amarela devido à imunidade obtida com a exposição ao vírus enquanto viviam na África, explorar seu trabalho forçado era especialmente lucrativo. Como resultado, a exploração de pessoas escravizadas cresceu no principal sistema de trabalho de Barbados e se expandiu para outras colônias britânicas.

Armamento de doenças para promover hierarquias de poder

Na Roma antiga, trabalhadores agrícolas pobres trabalhavam em campos baixos e viviam em casas pouco higiênicas. Isso aumentou muito o risco de serem picados por mosquitos infectados com malária em comparação com os romanos mais ricos. A malária também pode ter imposto desigualdades de gênero na Roma antiga, já que algumas mulheres grávidas podem ter sido confinadas em ambientes fechados para evitar os riscos associados à infecção da malária, incluindo aborto espontâneo e anomalias fetais.

Catalisa mudanças na sociedade

Em 1793, um surto de febre amarela atingiu a Filadélfia, matando metade de todos os afetados. Embora o governo da Filadélfia ainda não entendesse como a febre amarela era transmitida, eles finalmente perceberam que limpar a água suja reduzia a propagação. A doença levou a cidade a fornecer água potável e a construir sistemas de esgoto para seus residentes e, no processo, lançou as bases do sistema público de saúde moderno.

Mudando as relações humanas com a terra e o meio ambiente

A tripanossomíase, transportada pela mosca tsé-tsé, é um parasita que infecta a vida selvagem, o gado e os humanos na África. Na história pré-colonial da África, a doença limitou o uso de animais domesticados nas áreas afetadas, impedindo a agricultura intensiva e em grande escala e impedindo a capacidade de crescer economicamente e urbanizar.

“Ficamos surpresos com a extensão em que os impactos das doenças transmitidas por vetores historicamente se espalharam pelas fronteiras raciais e sociais”, disse Athni.

O racismo estrutural, incluindo os bairros em que as pessoas podem viver e seu acesso à riqueza intergeracional, está ligado a disparidades nas taxas de diabetes, hipertensão e outras doenças crônicas associadas ao estresse, explicou Mordecai. Essas disparidades também são aparentes na pandemia COVID-19, onde os resultados da doença são mais graves para os indivíduos que sofrem com essas condições. Esta carga desproporcional amplia ainda mais a vulnerabilidade das comunidades já desfavorecidas.

“Quando você sobrepõe uma pandemia emergente às disparidades de saúde existentes, isso afeta desproporcionalmente as comunidades negra e hispânica”, disse Mordecai.

As disparidades raciais também colocam as comunidades historicamente marginalizadas em maior risco de serem expostas ao vírus. Essas comunidades, por exemplo, são mais propensas a serem trabalhadores essenciais, não tendo o luxo de abrigar com segurança no local ou ter seus mantimentos entregues.

“É fácil pensar que as comunidades de cor não estão se distanciando socialmente o suficiente ou não estão praticando a higiene adequada”, disse Roberts, que é co-autor do artigo. “Mas esse pensamento negligencia completamente as condições sociais que tornaram essas comunidades mais vulneráveis ​​para começar.”

A relação entre COVID-19 e a desigualdade estrutural, infelizmente, não se limita apenas aos tempos modernos ou aos Estados Unidos. Esse também é um padrão que se repetiu ao longo da história e em todo o mundo. Surtos de leishmaniose, uma doença transmitida por vetores transmitidos por flebotomíneos, afetaram centenas de milhares de sírios em campos de refugiados, resultado da superlotação em áreas com saneamento precário. E quando os primeiros poucos casos de surto de Ebola apareceram em 2014 na África, os cientistas nos Estados Unidos demoraram a encontrar maneiras de combatê-lo até que ele apareceu mais perto de casa.

Os autores esperam que este artigo motive os cientistas a serem mais pró-ativos na proteção de pessoas em comunidades historicamente desfavorecidas contra doenças.

“O jornal faz um trabalho espetacular ao documentar o problema”, disse Roberts. “Agora será importante manter um foco interdisciplinar que pode desmontá-lo.”

Equidade de centramento

Mordecai acredita que o papel produzido em suas aulas é único na literatura ecológica. Como o trabalho passou pelo processo de revisão por pares, os editores comentaram originalmente que não parecia um estudo ecológico. No entanto, desde os protestos do Black Lives Matter na primavera do ano passado, ela disse que está vendo um número crescente de epidemiologistas reconhecendo o papel do racismo na transmissão de doenças infecciosas.

Athni, agora um júnior trabalhando em sua tese de honra em modelar estatisticamente os efeitos do clima na distribuição global de mosquitos, disse que o envolvimento neste projeto influenciou a maneira como ele conduz pesquisas como biólogo em crescimento.

“Dr. O seminário de calouros de Mordecai moldou toda a minha jornada em Stanford através de lentes interdisciplinares ”, disse Athni. “No futuro, é imperativo que a pesquisa reconheça e combata explicitamente o racismo, o classismo e o sexismo estruturais que continuam a perpetuar as desigualdades ambientais e de saúde. A equidade deve ser levada ao centro da ecologia e da saúde global a fim de fazer um progresso significativo para toda a humanidade. ”

Outros coautores de Stanford incluem Giulio A. De Leo, professor de biologia e pesquisador sênior do Woods Institute for the Environment; Kathryn Olivarius, professora assistente de história; o pós-doutorado Devin Kirk; ex-bolsistas de pós-doutorado Marta Shocket e Jamie Caldwell; alunos de graduação Lisa I. Couper, Nicole Nova, Marissa Childs e David G. Pickel; e alunos de graduação e ex-alunos de graduação Julian Cheng, Elizabeth A. Grant, Patrick M. Kurzner, Saw Kyaw, Bradford J. Lin, Ricardo C. Lopez, Diba S. Massihpour, Erica C. Olsen, Maggie Roache, Angie Ruiz, Emily A Schultz, Muskan Shafat e Rebecca Spencer. Shocket também é afiliado à University of California, Los Angeles, Caldwell também é afiliado à University of Hawaii em Manoa e Kirk também é afiliado à University of British Columbia.

Esta pesquisa foi apoiada pelo Stanford Introductory Seminars Program, National Science Foundation, National Institutes of Health, Helman Scholarship, Terman Fellowship, King Center for Global Development, Huck Institutes for the Life Sciences na Penn State University, Stanford Interdisciplinary Programa de bolsas de pós-graduação, Stanford Data Science Scholars, Stanford Woods Institute for the Environment, Stanford Institute for Innovation in Developing Economies, Global Development and Poverty Initiative, Stanford Graduate Fellowship, Ric Weiland Graduate Fellowship em Humanidades e Ciências.

 

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