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Interrupções na paisagem ameaçam os objetivos do acordo climático de Paris
Um novo estudo descobriu que as emissões de desmatamento, conversão de paisagens selvagens em agricultura e outras mudanças no uso da terra em todo o mundo contribuíram com 25% de todas as emissões causadas pelo homem entre 2001 e 2017.
Por Brian Bell - 29/01/2021


"A produção de carne vermelha libera um quarto das emissões terrestres de gases de efeito estufa, mas fornece apenas um centésimo das calorias que consumimos", disse o co-autor do estudo Rob Jackson, professor de ciência do sistema terrestre de Stanford. (Crédito da imagem: iStock) - Foto: ABC – Australian Broadcasting Corporation

Um novo estudo descobriu que as emissões de desmatamento, conversão de paisagens selvagens em agricultura e outras mudanças no uso da terra em todo o mundo contribuíram com 25% de todas as emissões causadas pelo homem entre 2001 e 2017. Expansão da produção agrícola na América Latina, Sudeste Asiático e África Subsaariana impulsionou o aumento global.

Um novo estudo demonstra que mudanças substanciais nas práticas agrícolas serão necessárias para atingir os objetivos do acordo climático de Paris, o acordo internacional de 2015 projetado para evitar o aquecimento global catastrófico.

O artigo, publicado em 27 de janeiro na Nature , fornece o inventário mais completo das emissões de gases de efeito estufa relacionadas à forma como a humanidade altera as paisagens da Terra. Liderado por pesquisadores da Universidade da Califórnia em Irvine e com co-autoria do cientista da Universidade de Stanford Rob Jackson , o estudo estima as emissões de dióxido de carbono, óxido nitroso e metano de 1961 a 2017, levando em consideração as emissões das atividades de produção agrícola, desmatamento e outras modificações no paisagem natural.

Mapas de intensidade de emissões
(Crédito da imagem: Hong et al. 2021, Nature )

“Estimamos e atribuímos as emissões globais do uso da terra entre 229 países e áreas e 169 produtos agrícolas”, disse o autor principal Chaopeng Hong, bolsista de pós-doutorado da UCI em ciência do sistema terrestre. “Analisamos os processos responsáveis ​​por emissões mais altas ou mais baixas e prestamos atenção especialmente às tendências de CO 2 líquido emitido a partir de mudanças no uso da terra, como a conversão de terras florestadas em áreas agrícolas.”

Os pesquisadores descobriram que os países mais pobres da América Latina, Sudeste Asiático e África Subsaariana experimentaram o aumento mais pronunciado nas emissões resultante de mudanças no uso da terra.

O Leste Asiático, o Sul da Ásia e o Oriente Médio produziram menos gases de efeito estufa como resultado da mudança no uso da terra, de acordo com o estudo, mas as emissões agrícolas das regiões estavam crescendo fortemente à medida que a produção acelerava para acompanhar a expansão populacional. E os países mais ricos da América do Norte, Europa e Oceania mostraram que as emissões de mudanças no uso da terra diminuíram nos últimos 50 anos. A tendência reflete melhorias contínuas de rendimento, levando ao abandono de terras agrícolas, uso mais eficiente de fertilizantes e redução do consumo de carne per capita na Europa e nos EUA, explicou Jackson.

“Embora a situação nos países de baixa renda seja crítica, as oportunidades de mitigação nesses lugares são grandes e claras”, disse o autor sênior Steve Davis, professor associado de ciência do sistema terrestre da UCI. “Melhorar a produtividade em terras já cultivadas pode evitar o desmatamento de mais florestas densas em carbono para o cultivo de soja, arroz, milho e óleo de palma, reduzindo drasticamente as emissões do uso da terra nesses países.”

Os autores sugerem que as nações em mercados emergentes e desenvolvidos também podem diminuir a intensidade das emissões da agricultura, adotando métodos de lavra e colheita mais eficientes, melhorando o manejo do solo e dos resíduos do gado e reduzindo o desperdício de alimentos.

Mapas de intensidade de emissões
(Crédito da imagem: Hong et al. 2021, Nature )

Além disso, mudanças na dieta podem ajudar, de acordo com o estudo, que afirma que, embora a carne vermelha forneça apenas cerca de 1% das calorias produzidas globalmente, é responsável por até um quarto das emissões mundiais de gases de efeito estufa. “Comer menos carne vermelha seria bom para nossa saúde e nosso planeta. A produção de carne vermelha libera um quarto das emissões terrestres de gases do efeito estufa, mas fornece apenas um centésimo das calorias que consumimos ", disse Jackson, que é o professor Provostial Michelle e Kevin Douglas em Stanford.

A Europa tem as menores emissões de uso da terra, com meia tonelada por pessoa por ano, observam os pesquisadores, mas o número é substancialmente mais alto em quase todos os outros lugares, e como a população do planeta continua a aumentar, os agricultores e legisladores precisarão atender e superar melhores práticas atuais.

O documento destaca algumas soluções tecnológicas promissoras, como novas formas de cultivo de arroz que criam menos metano e suplementos dietéticos para gado que reduzem suas emissões nocivas em até 95%.

“Alimentar o planeta sempre pode gerar emissões substanciais de gases de efeito estufa”, disse Davis, membro do conselho executivo da iniciativa Solutions that Scale da UCI, que busca respostas para os problemas ambientais e climáticos mais urgentes do planeta. “Mesmo se reduzirmos as emissões aos níveis europeus em todo o mundo, com o crescimento populacional esperado, ainda poderíamos ter mais de 5 gigatoneladas de emissões de uso da terra por ano em 2100, uma quantidade que está em desacordo com as ambiciosas metas climáticas internacionais, a menos que compensado emissões. ”

O projeto recebeu financiamento da National Science Foundation, da German Research Foundation e da Gordon and Betty Moore Foundation.

Jackson também é membro sênior do Stanford Woods Institute for the Environment e do Precourt Institute for Energy de Stanford . Co-autores adicionais são afiliados à University of California, San Diego; Colorado State University; e o Instituto Max Planck de Meteorologia da Alemanha.

Esta história foi adaptada de um comunicado de imprensa emitido pela Universidade da Califórnia, Irvine.

 

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