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Sonda 'Hope' dos Emirados Árabes Unidos será a primeira do trio de missões a Marte
Emirados Árabes Unidos, China e Estados Unidos lançaram projetos para Marte em julho passado, aproveitando um período em que a Terra e Marte estão mais próximos.
Por Dana Moukhallati - 07/02/2021


A sonda "Hope" dos Emirados Árabes Unidos, a primeira missão espacial árabe, que deve chegar à órbita de Marte na terça-feira, decolou do Japão em julho de 2020

A primeira missão espacial árabe, a sonda "Hope" dos Emirados Árabes Unidos, deve chegar à órbita de Marte na terça-feira, sendo a primeira das três espaçonaves a chegar ao Planeta Vermelho neste mês.

Emirados Árabes Unidos, China e Estados Unidos lançaram projetos para Marte em julho passado, aproveitando um período em que a Terra e Marte estão mais próximos.

Se tiver êxito, o rico estado do Golfo se tornará a quinta nação a chegar a Marte - um empreendimento programado para marcar o 50º aniversário da unificação dos Emirados Árabes Unidos - com a missão da China devendo se tornar o sexto no dia seguinte.

Marcos em todos os Emirados Árabes Unidos foram iluminados em vermelho à noite, contas governamentais estampadas com a hashtag #ArabstoMars e no grande dia Burj Khalifa de Dubai, a torre mais alta do mundo, estará no centro de um show comemorativo.

"Hope", conhecida como "Al-Amal" em árabe, orbitará o planeta por pelo menos um ano marciano, ou 687 dias, enquanto o Tianwen-1 da China e o rover Mars 2020 Perseverance dos Estados Unidos pousarão em Marte 'superfície.

Apenas os EUA, Índia, a ex-União Soviética e a Agência Espacial Européia alcançaram com sucesso o Planeta Vermelho no passado.

Manobra arriscada

Depois de decolar do Japão em julho passado, a missão Hope agora enfrenta sua manobra "mais crítica e complexa", de acordo com oficiais dos Emirados, com uma chance de 50-50 de entrar com sucesso na órbita de Marte.

O Burj Khalifa de Dubai, o arranha-céu mais alto do
mundo, foi iluminado em vermelho para celebrar a
sondagem de Marte dos Emirados Árabes Unidos

A espaçonave deve diminuir significativamente para ser capturada pela gravidade marciana, girando e disparando todos os seis de seus propulsores Delta-V por 27 minutos para reduzir sua velocidade de cruzeiro de 121.000 quilômetros (cerca de 75.000 milhas) por hora para cerca de 18.000 km / h.

O processo, que consumirá metade de seu combustível, terá início na terça-feira às 15h30 GMT e levará 11 minutos para que um sinal de andamento chegue ao controle de solo.

Omran Sharaf, o gerente de projeto da missão nos Emirados Árabes Unidos, disse que foi uma "grande honra" ser a primeira das missões deste ano a chegar a Marte.

"É uma honra estar em uma companhia tão auspiciosa e habilidosa enquanto embarcamos em nossas missões", disse ele. "Nunca foi uma corrida para nós. Abordamos o espaço como um esforço colaborativo e inclusivo."

Embora a sonda Hope seja projetada para fornecer uma imagem abrangente da dinâmica do clima do planeta, é também um passo em direção a uma meta muito mais ambiciosa - construir um assentamento humano em Marte dentro de 100 anos.
 
Ao mesmo tempo em que cimenta seu status de ator regional importante, os Emirados Árabes Unidos também querem que o projeto sirva como fonte de inspiração para a juventude árabe, em uma região frequentemente devastada por conflitos sectários e crises econômicas.

Hope usará três instrumentos científicos para monitorar a atmosfera marciana e deve começar a transmitir informações para a Terra em setembro de 2021, com os dados disponíveis para estudos de cientistas de todo o mundo.

A sonda "Hope", conhecida como "Al-Amal" em árabe,
orbitará Marte por pelo menos um ano marciano, ou 687
dias, e foi projetada para fornecer uma imagem abrangente
do clima do Planeta Vermelho

Logo atrás

O Tianwen-1 da China, ou "Perguntas ao Céu", já enviou de volta sua primeira imagem de Marte - uma foto em preto e branco que mostrava características geológicas, incluindo a cratera Schiaparelli e os Valles Marineris, um vasto trecho de desfiladeiros no Marciano superfície.

O Tianwen-1 de cinco toneladas inclui um orbitador de Marte, um módulo de pouso e um rover movido a energia solar que estudará por três meses o solo e a atmosfera do planeta, tirará fotos, mapeará mapas e procurará sinais de vida passada.

A China espera pousar o veículo espacial de 240 quilos em maio em Utopia, uma enorme bacia de impacto em Marte. Seu orbitador durará um ano marciano.

Tianwen-1 não é a primeira tentativa da China de chegar a Marte. Uma missão anterior com a Rússia em 2011 terminou prematuramente quando o lançamento falhou.

Perseverança da NASA, que deve pousar no Planeta Vermelho em 18 de fevereiro, se tornará o quinto rover a completar a viagem desde 1997 - e todos até agora têm sido americanos.

Ele está em uma missão de astrobiologia para procurar por sinais de vida microbiana ancestral e tentará voar um helicóptero-drone de 1,8 kg em outro mundo pela primeira vez.

O Perseverance, capaz de navegar autonomamente 200 metros (650 pés) por dia, irá coletar amostras de rochas que podem fornecer pistas valiosas sobre se alguma vez houve vida passada em Marte.

Do tamanho de um pequeno SUV, pesa uma tonelada métrica, tem 19 câmeras e dois microfones - que os cientistas esperam que seja o primeiro a gravar som em Marte.

A missão deve durar pelo menos dois anos.

 

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