Tecnologia Científica

A ciência das sestas
Nova pesquisa revela a base genética para cochilos diurnos
Por Timothy Gower - 11/02/2021


Bernard Bodo / iStock

A frequência com que uma pessoa tira cochilos diurnos, se é que cochila, é parcialmente regulada por seus genes, de acordo com uma nova pesquisa conduzida por pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH) afiliado a Harvard e publicado na  Nature Communications .

Neste estudo, o maior do gênero já realizado, a equipe do MGH colaborou com colegas da Universidade de Murcia, na Espanha, e de várias outras instituições para identificar dezenas de regiões genéticas que controlam a tendência de cochilar durante o dia. Eles também descobriram evidências preliminares ligando os hábitos de cochilar à saúde cardiometabólica.

“Cochilar é um tanto quanto controverso”, diz Hassan Saeed Dashti do MGH Center for Genomic Medicine, co-autor do relatório com Iyas Daghlas, estudante de medicina da Harvard Medical School (HMS). Dashti observa que alguns países onde os cochilos diurnos fazem parte da cultura (como a Espanha) agora desencorajam o hábito. Enquanto isso, algumas empresas nos Estados Unidos agora promovem a soneca como forma de aumentar a produtividade. “Foi importante tentar separar as vias biológicas que contribuem para o motivo do cochilo”, diz Dashti.

Anteriormente, a coautora sênior Richa Saxena, pesquisadora principal do Laboratório Saxena no MGH, e seus colegas usaram bancos de dados enormes de informações genéticas e de estilo de vida para estudar outros aspectos do sono. Notavelmente, a equipe identificou genes associados à duração do sono, insônia e a tendência de acordar cedo ou "coruja da noite". Para obter uma melhor compreensão da genética da soneca, a equipe de Saxena e coautora sênior Marta Garaulet do departamento de fisiologia da Universidade de Murcia, realizou um estudo de associação do genoma (GWAS), que envolve a varredura rápida de conjuntos completos de DNA, ou genomas, de um grande número de pessoas. O objetivo de um GWAS é identificar variações genéticas que estão associadas a uma doença específica ou, neste caso, hábito.

Para este estudo, os pesquisadores do MGH e seus colegas usaram dados do UK Biobank, que inclui informações genéticas de 452.633 pessoas. Todos os participantes foram questionados se cochilavam durante o dia "nunca / raramente", "às vezes" ou "normalmente". O GWAS identificou 123 regiões no genoma humano que estão associadas ao cochilo diurno. Um subconjunto de participantes usava monitores de atividade chamados acelerômetros, que fornecem dados sobre o comportamento sedentário durante o dia, o que pode ser um indicador de cochilo. Esses dados objetivos indicaram que os autorrelatos sobre o cochilo foram acurados. “Isso deu uma camada extra de confiança de que o que encontramos é real e não um artefato”, diz Dashti.

Vários outros recursos do estudo reforçam seus resultados. Por exemplo, os pesquisadores reproduziram independentemente suas descobertas em uma análise dos genomas de 541.333 pessoas coletadas pela 23andMe, a empresa de testes genéticos de consumo. Além disso, um número significativo de genes próximos ou em regiões identificadas pelo GWAS já são conhecidos por desempenhar um papel no sono. Um exemplo é o  KSR2 , um gene que a equipe do MGH e colaboradores já haviam encontrado desempenha um papel na regulação do sono.

Aprofundando os dados, a equipe identificou pelo menos três mecanismos potenciais que promovem o cochilo:

Propensão ao sono: algumas pessoas precisam mais dormir do que outras.
Sono interrompido: um cochilo diurno pode ajudar a compensar o sono de má qualidade na noite anterior.
Despertar de manhã cedo: Pessoas que acordam cedo podem “recuperar o sono” com um cochilo.

“Isso nos diz que o cochilo diurno é biologicamente direcionado e não apenas uma escolha ambiental ou comportamental”, diz Dashti.

Alguns desses subtipos foram associados a problemas de saúde cardiometabólica, como grande circunferência da cintura e pressão arterial elevada, embora sejam necessárias mais pesquisas sobre essas associações.

“Trabalhos futuros podem ajudar a desenvolver recomendações personalizadas para a sesta”, diz Garaulet.

Além disso, várias variantes do gene ligadas ao cochilo já estavam associadas à sinalização por um neuropeptídeo chamado orexina, que desempenha um papel na vigília. “Esta via é conhecida por estar envolvida em distúrbios raros do sono, como a narcolepsia, mas nossos resultados mostram que perturbações menores na via podem explicar por que algumas pessoas cochilam mais do que outras”, diz Daghlas.

Saxena é Phyllis e Jerome Lyle Rappaport MGH Research Scholar no Center for Genomic Medicine e professora associada de anestesia no HMS.

O trabalho foi apoiado pelo Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais, Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue, Fundo Escolar de Pesquisa MGH, Governo Espanhol de Investigação, Desenvolvimento e Inovação, Comunidade Autônoma da Região de Murcia através do Fundação Seneca, Academia da Finlândia, Fundação Científica Instrumentarium, Fundação Yrjö Jahnsson e Conselho de Pesquisa Médica.

 

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