Tecnologia Científica

Cientista propõe uma nova linha do tempo para os terrenos de Marte
Ao contrário da Terra, onde os terrenos são comumente datados com a radioatividade natural das rochas, os cientistas restringiram em grande parte a cronologia de Marte ao contar as crateras de impacto em sua superfície.
Por Southwest Research Institute - 11/02/2021


Um cientista do SwRI usou um novo modelo para estimar a história de bombardeio de Marte. Este novo modelo indicou que alguns dos terrenos mais proeminentes associados à atividade de água antiga podem ser centenas de milhões de anos mais velhos do que se pensava anteriormente, dados importantes conforme o rover Perseverance da NASA se prepara para pousar em uma dessas crateras. A imagem mostra uma simulação de computador indicando uma evolução hipotética para um Marte primitivo fortemente atingido por impactos cósmicos. Crédito: SwRI

Um cientista do Southwest Research Institute atualizou os modelos da cronologia de Marte para descobrir que os terrenos moldados pela atividade da água na superfície do planeta podem ser centenas de milhões de anos mais velhos do que se pensava. Esta nova cronologia para Marte, baseada nos modelos dinâmicos mais recentes para a formação e evolução do sistema solar, é particularmente significativa à medida que os dias são contados até que o rover Mars 2020 Perseverance da NASA pouse no Planeta Vermelho em 18 de fevereiro de 2021.

Ao contrário da Terra, onde os terrenos são comumente datados com a radioatividade natural das rochas, os cientistas restringiram em grande parte a cronologia de Marte ao contar as crateras de impacto em sua superfície.

"A ideia por trás da datação de crateras não é ciência de foguetes; quanto mais crateras, mais velha é a superfície", diz a Dra. Simone Marchi do SwRI, que publicou um artigo sobre essas descobertas aceito para publicação no The Astronomical Journal . "Mas o diabo está nos detalhes. Crateras se formam quando asteróides e cometas atingem a superfície. A taxa dessas colisões cósmicas ao longo das eras é incerta, dificultando nossa capacidade de converter o número de crateras em idades do terreno. Dei uma nova olhada nisso e construído sobre desenvolvimentos recentes na maneira como entendemos a evolução mais antiga do sistema solar. "

Os cientistas usaram idades radiométricas de preciosas rochas lunares trazidas pelas missões Apollo para calibrar a cronologia de uma cratera lunar. Essa cronologia lunar é então extrapolada para Marte, e é aqui que as coisas se confundem com a evolução mais antiga do sistema solar. Nossa compreensão da evolução temporal das taxas de impacto lunar e marciana melhorou muito nos últimos anos. O presente modelo melhora a maneira como as extrapolações críticas da Lua a Marte são feitas.

A cratera de Jezero em Marte, o local de pouso da missão Marte 2020 da NASA, mostra
evidências de canais escavados na água e sedimentos transportados. As cores destacam a
distribuição de argilas e carbonatos. Um cientista do SwRI atualizou os modelos da
cronologia de Marte e previu que essas superfícies poderiam ter se formado há mais de
3 bilhões de anos, o que significa que são centenas de milhões de anos mais velhas do
que se pensava. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL

"Para este artigo, olhei particularmente para a cratera de Jezero, porque esse é o local de pouso do rover Perseverance Mars 2020", disse Marchi. "Essas superfícies podem ter se formado há mais de 3 bilhões de anos, até 500 milhões de anos mais velhas do que se pensava anteriormente. A NASA planeja que o Perseverance reúna e empacote amostras de superfície que podem ser coletadas em uma missão futura para retornar à Terra para datação radiométrica. poderia fornecer dados de verdade fundamentais para melhor calibrar nossos modelos de cronologia. "

A cratera Jezero tem um diâmetro de cerca de 30 milhas localizada dentro da Bacia Isidis de 750 milhas de largura, criada por um impacto anterior. O último cortou uma grande porção da borda da Bacia Borealis, talvez a maior e mais antiga bacia de impacto em Marte. Essa coincidência de crateras aninhadas é de particular interesse, pois as amostras desses terrenos podem retornar informações sobre o tempo desses impactos consecutivos.

Além disso, a cratera Jezero hospeda terrenos ricos em argila e um delta fluvial, indicações de que a cratera já hospedou um lago. Isso torna a cratera de Jezero um lugar ideal para cumprir a meta científica da missão Mars 2020 de estudar um ambiente potencialmente habitável que ainda pode preservar sinais de vida passada. Como tal, compreender a linha do tempo dessas superfícies é particularmente importante.

O novo modelo também fornece uma idade revisada para a Bacia do Isidis, agora estimada em 4-4,2 bilhões de anos, fornecendo um limite superior para a formação da cratera de Jezero e a atividade de água neste local em Marte.

O novo artigo "Uma nova cronologia da cratera marciana : Implicações para a cratera Jezero" foi publicado no The Astronomical Journal .

 

.
.

Leia mais a seguir