Tecnologia Científica

Astrônomos publicam mapa mostrando 25.000 buracos negros supermassivos
Os astrônomos, incluindo astrônomos de Leiden, usaram 52 estações com antenas LOFAR espalhadas por nove países europeus.
Por Universidade de Leiden - 19/02/2021


Mapa celeste mostrando 25.000 buracos negros supermassivos. Cada ponto branco é um buraco negro supermassivo em sua própria galáxia. Crédito: Pesquisa LOFAR / LOL

Uma equipe internacional de astrônomos publicou um mapa do céu mostrando mais de 25.000 buracos negros supermassivos. O mapa, a ser publicado na revista Astronomy & Astrophysics , é o mapa celeste mais detalhado no campo das chamadas baixas frequências de rádio. Os astrônomos, incluindo astrônomos de Leiden, usaram 52 estações com antenas LOFAR espalhadas por nove países europeus.

Estrelas ou buracos negros?

Para um olho não treinado, o mapa do céu parece conter milhares de estrelas, mas na verdade são buracos negros supermassivos . Cada buraco negro está localizado em uma galáxia diferente e distante. As emissões de rádio são emitidas por matéria que foi ejetada ao se aproximar do buraco negro.

O líder da pesquisa Francesco de Gasperin (antiga Universidade de Leiden, agora Universität Hamburg, Alemanha) diz sobre o estudo: "Este é o resultado de muitos anos de trabalho em dados incrivelmente difíceis. Tivemos que inventar novos métodos para converter os sinais de rádio em imagens de o céu."

Do fundo da piscina

As observações em comprimentos de onda de rádio longos são complicadas pela ionosfera que cerca a Terra. Essa camada de elétrons livres age como uma lente turva que se move constantemente pelo radiotelescópio. O coautor Reinout van Weeren (Observatório de Leiden) explica: "É semelhante a quando você tenta ver o mundo imerso em uma piscina . Quando você olha para cima, as ondas na água da piscina desviam os raios de luz e distorcem o visualizar."

Mapa de todo o céu

O novo mapa foi criado combinando 256 horas de observações do céu do norte. Os pesquisadores implantaram supercomputadores com novos algoritmos que corrigem o efeito da ionosfera a cada quatro segundos. O Diretor Científico do Observatório de Leiden, Huub Röttgering, é o último autor da publicação. Ele está maravilhado com os resultados: "Depois de muitos anos de desenvolvimento de software, é maravilhoso ver que agora realmente funcionou."

O mapa agora cobre 4% da metade norte do céu. Os astrônomos planejam continuar até que tenham mapeado todo o céu do norte. Além dos buracos negros supermassivos , o mapa também fornece informações sobre a estrutura em grande escala do universo, entre outras coisas.

 

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