Tecnologia Científica

A equipe de pouso de Marte maravilhada com a foto do rover descendente
O Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, promete mais fotos nos próximos dias e, possivelmente, também uma gravação de áudio da descida.
Por Marcia Dunn - 19/02/2021


Nesta quinta-feira, 18 de fevereiro de 2021, a foto fornecida pela NASA mostra o rover Perseverance abaixado em direção à superfície de Marte durante sua descida motorizada. (NASA via AP)

O mundo teve sua primeira visão de perto de um pouso em Marte na sexta-feira, quando a NASA divulgou uma foto impressionante de seu mais novo rover sendo baixado na superfície vermelha empoeirada.

A foto foi divulgada menos de 24 horas depois que o rover Perseverance pousou com sucesso perto de um antigo delta de um rio, onde irá procurar por sinais de vida antiga e separar as amostras de rocha mais promissoras para retornar à Terra em uma década.

A NASA equipou a espaçonave com um recorde de 25 câmeras e dois microfones, muitos dos quais foram ligados durante a descida de quinta-feira.

O rover é mostrado em detalhes extraordinários a apenas 2 metros do solo, sendo baixado por cabos presos a uma ponte rolante, a poeira vermelha levantada por motores de foguete. O Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, promete mais fotos nos próximos dias e, possivelmente, também uma gravação de áudio da descida.

"Isso é algo que nunca vimos antes", observou o engenheiro de sistema de voo Aaron Stehura em entrevista coletiva. "Foi impressionante e a equipe ficou pasma. Há apenas um sentimento de vitória por termos sido capazes de capturar isso e compartilhar com o mundo."

O engenheiro-chefe Adam Steltzner chamou a imagem de "icônica", colocando-a bem ali com fotos de Buzz Aldrin da Apollo 11 na lua, Saturno visto pela Voyager 1 e as imagens dos "pilares da criação" do Telescópio Espacial Hubble.

Esta foto fornecida pela NASA mostra uma das seis rodas do Perseverance Mars rover,
que pousou na quinta-feira, 18 de fevereiro de 2021.
(NASA / JPL-Caltech via AP)

Várias imagens em miniatura foram transmitidas até agora, muitas para contar, disse Pauline Hwang, gerente de missão estratégica para operações de superfície. "A equipe enlouqueceu" ao ver essas primeiras fotos, disse ela.

A imagem é tão clara e detalhada que a cientista assistente do projeto Katie Stack Morgan a princípio pensou que estava olhando para uma foto de uma animação. “Então eu fiquei surpreso e disse: 'Esse é o veículo espacial de verdade!' "

O veículo está saudável, de acordo com as autoridades, após pousar em uma superfície plana e segura na cratera de Jezero com apenas 1 grau de inclinação e pedras relativamente pequenas nas proximidades. Por enquanto, os sistemas ainda estão sendo verificados. Passará pelo menos uma semana antes que o veículo espacial comece a dirigir.

O delta do rio - inundado de 3 bilhões a 4 bilhões de anos atrás - está a pouco mais de 1 milha (2 quilômetros) de distância. Os cientistas consideram que é o lugar mais provável para encontrar rochas com evidências de vida microscópica passada.
 
Outra foto da roda dianteira direita do Perseverance, perto de rochas cheias de buracos, já deixa os cientistas salivando. Eles estão ansiosos para saber se essas rochas são vulcânicas ou sedimentares.

Esta foto fornecida pela NASA mostra a primeira imagem colorida enviada pelo
Perseverance Mars rover após seu pouso na quinta-feira,
18 de fevereiro de 2021. (NASA / JPL-Caltech via AP)

É a nona vez que a NASA pousa com sucesso em Marte __ e no quinto rover.

Como fez com o rover Curiosity de 2012 - ainda vagando a 2.300 milhas (3.750 quilômetros) de distância - o Mars Reconnaissance Orbiter da NASA fotografou o Perseverance descendo sob seu enorme paraquedas. Em cada caso, a espaçonave e a rampa se pareciam com manchas.

As câmeras do Curiosity capturaram um filme stop-motion dos últimos dois minutos em sua descida, mas as imagens eram pequenas e confusas. A NASA carregou o Perseverance mais robusto e seu estágio de descida com mais e melhores câmeras, e garantiu que estivessem ligadas durante todo o mergulho de sete minutos na atmosfera marciana.

A China tentará pousar seu próprio veículo espacial muito menor no final da primavera. Está orbitando Marte há 1 1/2 semanas. Os Emirados Árabes Unidos também colocaram uma espaçonave em órbita marciana na semana passada.

 

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