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A Via Láctea pode estar fervilhando de planetas com oceanos e continentes como aqui na Terra
Pesquisadores publicaram um estudo revelador, indicando que a água pode estar presente durante a própria formação de um planeta. De acordo com os cálculos do estudo, isso é verdade para a Terra, Vênus e Marte.
Por Universidade de Copenhague - 22/02/2021


Crédito: NASA, ESA e G. Bacon (STScI).

Astrônomos há muito tempo olham para o vasto universo na esperança de descobrir civilizações alienígenas. Mas para um planeta ter vida, a água líquida deve estar presente. A probabilidade desse cenário parecia impossível de calcular porque se pressupõe que planetas como a Terra obtiveram água por acaso quando um grande asteróide de gelo atingiu o planeta.

Agora, pesquisadores do Instituto GLOBE da Universidade de Copenhagen publicaram um estudo revelador, indicando que a água pode estar presente durante a própria formação de um planeta. De acordo com os cálculos do estudo, isso é verdade para a Terra, Vênus e Marte.

"Todos os nossos dados sugerem que a água fazia parte dos blocos de construção da Terra, desde o início. E como a molécula de água ocorre com frequência, há uma probabilidade razoável de que ela se aplique a todos os planetas da Via Láctea. O ponto decisivo para saber se é líquido água está presente é a distância do planeta de sua estrela ", diz o professor Anders Johansen, do Centro para a Formação de Estrelas e Planetas, que liderou o estudo publicado na revista Science Advances .

Usando um modelo de computador, Anders Johansen e sua equipe calcularam a velocidade com que os planetas são formados e a partir de quais blocos de construção. O estudo indica que foram partículas milimétricas de poeira de gelo e carbono - que orbitam ao redor de todas as estrelas jovens da Via Láctea - que 4,5 bilhões de anos atrás se acumularam na formação do que mais tarde se tornaria a Terra.

"Até o ponto em que a Terra cresceu para um por cento de sua massa atual, nosso planeta cresceu capturando massas de seixos cheios de gelo e carbono. A Terra cresceu cada vez mais rápido até que, após cinco milhões de anos, tornou-se tão grande quanto nós sabe disso hoje. Ao longo do caminho, a temperatura na superfície aumentou drasticamente, fazendo com que o gelo nos seixos evaporasse no caminho para a superfície, de forma que, hoje, apenas 0,1 por cento do planeta seja composto de água, embora 70 por cento da superfície da Terra é coberta por água ", diz Anders Johansen, que junto com sua equipe de pesquisa em Lund há dez anos apresentou a teoria que o novo estudo agora confirma.

A teoria, chamada de 'acréscimo de seixos', é que os planetas são formados por seixos que se agrupam e que os planetas ficam cada vez maiores.

Anders Johansen explica que a molécula de água H 2 O é encontrada em toda parte em nossa galáxia e que a teoria, portanto, abre a possibilidade de que outros planetas possam ter se formado da mesma forma que a Terra, Marte e Vênus.

“Um planeta coberto de água certamente seria bom para os seres marítimos, mas ofereceria condições aquém das ideais para a formação de civilizações que possam observar o universo”,

Anders Johansen.

"Todos os planetas da Via Láctea podem ser formados pelos mesmos blocos de construção, o que significa que planetas com a mesma quantidade de água e carbono da Terra - e, portanto, locais potenciais onde a vida pode estar presente - ocorrem com frequência em torno de outras estrelas em nossa galáxia, desde que a temperatura está certa ", diz ele.

Se os planetas em nossa galáxia tiverem os mesmos blocos de construção e as mesmas condições de temperatura da Terra, também haverá boas chances de que eles possam ter aproximadamente a mesma quantidade de água e continentes que nosso planeta.

O professor Martin Bizzarro, coautor do estudo, diz:

"Com nosso modelo, todos os planetas obtêm a mesma quantidade de água, e isso sugere que outros planetas podem ter não apenas a mesma quantidade de água e oceanos, mas também a mesma quantidade de continentes que aqui na Terra. Isso oferece boas oportunidades para o emergência da vida ", diz ele.

Se, por outro lado, fosse aleatório a quantidade de água presente nos planetas, os planetas poderiam parecer muito diferentes. Alguns planetas seriam muito secos para desenvolver vida, enquanto outros estariam completamente cobertos pela água.

“Um planeta coberto de água certamente seria bom para os seres marítimos, mas ofereceria condições aquém das ideais para a formação de civilizações que possam observar o universo”, diz Anders Johansen.

Anders Johansen e sua equipe de pesquisa estão ansiosos para a próxima geração de telescópios espaciais, que oferecerá oportunidades muito melhores para observar exoplanetas orbitando uma estrela diferente do sol.

"Os novos telescópios são poderosos. Eles usam espectroscopia, o que significa que, observando que tipo de luz está sendo bloqueado na órbita dos planetas ao redor de sua estrela, você pode ver a quantidade de vapor de água que existe. Isso pode nos dizer algo sobre o número dos oceanos naquele planeta ", diz ele.

 

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