Tecnologia Científica

Os pesquisadores cultivam cabelos artificiais com um truque de física inteligente
Os pesquisadores descobriram que podiam revestir um líquido elástico na parte externa de um disco e girá-lo para formar padrões complexos e úteis . Quando girados da maneira certa, pequenos fusos se erguem do material à medida que ele cura.
Por Princeton University - 22/02/2021


Os pesquisadores de Princeton descobriram que podiam girar polímeros elásticos líquidos em um disco para formar os tipos de formas complexas de cabelo, necessárias para criar superfícies biomiméticas. Crédito: P.-T. Brun

As coisas ficaram complicadas em Princeton.

Os pesquisadores descobriram que podiam revestir um líquido elástico na parte externa de um disco e girá-lo para formar padrões complexos e úteis . Quando girados da maneira certa, pequenos fusos se erguem do material à medida que ele cura. Os fusos crescem conforme o disco acelera, formando um sólido macio que lembra cabelos.

Inspirado em projetos biológicos e racionalizado com precisão matemática, o novo método poderia ser utilizado em escala industrial para a produção de plásticos, vidros, metais e materiais inteligentes.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas nesta segunda-feira, 22, na revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

Sua técnica se baseia em física bastante simples, mas transforma um antigo conjunto de problemas de engenharia em uma nova solução de manufatura. A simplicidade do método, mais barato e sofisticado do que os moldes convencionais, surge como parte de uma grande mudança em direção à manufatura aditiva.

Ele também promete desempenhar um papel fundamental no desenvolvimento de capacidades de detecção robótica e em superfícies que imitam padrões biológicos - os pelos de uma perna de aranha ou de uma folha de lótus - estruturas aparentemente simples que fornecem funções vitais essenciais.

"Esses padrões são onipresentes na natureza", disse Pierre-Thomas Brun, professor assistente de engenharia química e biológica em Princeton e investigador principal do estudo. "Nossa abordagem alavanca a forma como essas estruturas se formam naturalmente."

Os autores do artigo também incluem Etienne Jambon-Puillet, um pesquisador de pós-doutorado em Princeton, e Matthieu Royer Piéchaud, ex-Princeton.

 

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