Tecnologia Científica

Supressor de fogo 'mágico' mata zumbis dispara 40% mais rápido do que água sozinha
Uma nova pesquisa Imperial mostra que um supressor de fogo, quando combinado com água, reduz em 40% a quantidade de tempo e água necessária para extinguir incêndios de turfa.
Por Caroline Brogan - 13/03/2021


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Os pesquisadores dizem que este é um grande passo no combate aos incêndios latentes de turfa , que são os maiores incêndios na Terra. Eles se acendem com muita facilidade, são notoriamente difíceis de apagar e liberam até 100 vezes mais carbono na atmosfera do que as chamas, contribuindo para a mudança climática.

"Este supressor mágico pode tornar mais fácil apagar o fogo de zumbis para sempre".

Professor Guillermo Rein
Departamento de Engenharia Mecânica

Os incêndios, conhecidos como 'incêndios de zumbis' por sua capacidade de se esconder e arder no subsolo e, em seguida, reanimar como novas chamas dias ou semanas após o incêndio ter sido extinto, são comuns em regiões como Sudeste Asiático, América do Norte e Sibéria.

Eles são impulsionados pela queima de solos ricos em conteúdo orgânico, como a turfa, que é um grande reservatório natural de carbono. Em todo o mundo, os incêndios de turfa são responsáveis ​​por milhões de toneladas de carbono liberadas na atmosfera a cada ano.

Os bombeiros atualmente usam milhões a bilhões de litros de água por para combater um incêndio de turfa: O incêndio de turfa em Evans Road em 2008  nos EUA consumiu 7,5 bilhões de litros de água e o incêndio em 2018 no Lago Cobrico na Austrália consumiu 65 milhões.

"Isso pode ser crítico para acabar com as mortes relacionadas à poluição, devastação de comunidades locais e danos ambientais causados ​​por esses incêndios".

Muhammad Agung Santoso
Departamento de Engenharia Mecânica

No entanto, quando a água sozinha é usada para extinguir incêndios de turfa, ela tende a criar alguns canais grandes no solo, desviando a água de pontos quentes próximos onde ela é mais necessária. Em parte, é por isso que demoram tanto para serem extintos.

Agora, pesquisadores do Imperial College London combinaram água com um supressor de incêndio ambientalmente amigável que já é usado para ajudar a extinguir incêndios florestais, para medir sua eficácia contra incêndios de turfa em diferentes concentrações.

Durante experimentos de laboratório no HazeLab do Imperial , eles descobriram que adicionar o supressor à água os ajudou a apagar os incêndios de turfa quase duas vezes mais rápido do que usar apenas água, usando apenas um terço a metade da quantidade normal de água.

O autor principal, Muhammad Agung Santoso, do Departamento de Engenharia Mecânica do Imperial, disse: “O supressor pode ajudar os bombeiros a apagar incêndios de turfa muito mais rápido, usando entre um terço e metade da quantidade de água. Isso pode ser crítico para acabar com as mortes relacionadas à poluição, devastação de comunidades locais e danos ambientais causados ​​por esses incêndios. ”

Os resultados foram publicados no International Journal of Wildland Fire .

O supressor, também conhecido como ' agente umectante ' ou surfactante, aumenta as propriedades de penetração de líquidos como a água, reduzindo sua tensão superficial. O agente é feito de matéria vegetal e é biodegradável, por isso não agride o meio ambiente.

"Este umectante biodegradável pode ajudar a todos: bombeiros, comunidades e o planeta".

Professor Guillermo Rein
Departamento de Engenharia Mecânica

Os pesquisadores misturaram o agente umectante com água em três concentrações: 0% (água pura), 1% (concentração baixa) e 5% (concentração alta). Eles usaram cada concentração em um incêndio de turfa de laboratório com taxas variáveis ​​de fluxo entre 0,3 e 18 litros por hora.

Eles descobriram que o supressor reduzia a tensão superficial do líquido, o que o tornava menos provável de criar grandes canais e, em vez disso, fluir uniformemente pelo solo. Soluções de baixa concentração reduziram o tempo médio de supressão de incêndio em 39%, e a solução de alta concentração reduziu em 26%, mas de forma mais consistente. O volume médio de líquido necessário para a supressão foi de 5,7 litros por quilograma de turfa em combustão, independentemente das taxas de fluxo ou supressor.

Eles também aprenderam que o agente age termicamente e não quimicamente: ele encapsula o fogo para baixar a temperatura e remover o elemento 'calor' do triângulo do fogo. Os outros dois elementos essenciais para o fogo são o oxigênio e o combustível.

O autor sênior, Professor Guillermo Rein , chefe da Hazelab no Departamento de Engenharia Mecânica do Imperial, disse: “O combate a incêndios de turfa usa uma quantidade incrível de trabalho, tempo e água, e este agente umectante biodegradável pode ajudar a todos: bombeiros, comunidades e o planeta. Este supressor mágico pode tornar mais fácil colocar fogo em zumbis para sempre. ”

Os resultados fornecem uma melhor compreensão do mecanismo de supressão de incêndios de turfa e podem ajudar a melhorar as estratégias de combate a incêndios e mitigação. Os pesquisadores agora procuram replicar suas descobertas em incêndios controlados de turfa fora do laboratório em turfeiras reais.

Esta pesquisa foi financiada pelo European Research Council e pelo Indonesia Endowment Fund for Education .

 

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