Tecnologia Científica

Imagens da Estação Espacial Internacional rastreiam migrações de pássaros
A Fundação Roberta Bondar patrocina o AMASS em colaboração com a NASA e a Agência Espacial Canadense (CSA). A fundação é um esforço de pesquisa e educação iniciado por Bondar, a primeira canadense a voar no espaço.
Por NASA - 13/03/2021


O astronauta da Agência Espacial Canadense David Saint-Jacques tira uma foto através das janelas da cúpula da estação espacial. Crédito: Agência Espacial Canadense / NASA

Aqueles que veem a Terra da Estação Espacial Internacional costumam dizer que ela fornece uma nova apreciação de nosso planeta. O projeto Avian Migration Aerial Surface Space, ou AMASS, aproveita milhares de imagens capturadas por astronautas para dar às pessoas uma apreciação das migrações que muitas aves realizam em todo o planeta.

Também chamado de Espaço para Pássaros, o projeto mapeia as rotas percorridas por sete espécies de aves ameaçadas de extinção ou ameaçadas de extinção, destacando ao longo dessas rotas mudanças de habitat causadas principalmente por atividades humanas. Depois de mais de quatro anos, os astronautas agora capturaram imagens de locais-chave ao longo dos caminhos migratórios de todas as sete espécies. A Fundação Roberta Bondar patrocina o AMASS em colaboração com a NASA e a Agência Espacial Canadense (CSA). A fundação é um esforço de pesquisa e educação iniciado por Bondar, a primeira canadense a voar no espaço.

“Vemos a educação ambiental como uma forma de fazer com que as pessoas amem algo”, diz Bondar. "Se eles amam algo, eles vão querer protegê-lo." Ela viajou para áreas remotas, tirando fotos no solo e no ar dos pássaros e de seu ambiente, mas sabia que as imagens do espaço poderiam ajudar as pessoas a ter uma visão maior.

As imagens fazem parte do projeto Crew Earth Observation (CEO) da estação espacial, que apoia uma ampla variedade de projetos de pesquisa e educação. AMASS começou a trabalhar com o CEO em 2016, fotografando locais ao longo do caminho migratório norte-americano do guindaste. A colaboração se expandiu em 2018 e 2019, quando o astronauta da CSA David Saint-Jacques voou a bordo da estação espacial.

“Sempre foi uma das minhas paixões olhar para a Terra do espaço”, diz Saint-Jacques. "Como os pássaros são afetados pelo que fazemos ao planeta, esta foi uma bela maneira de dar um tema às minhas observações da Terra. Ver a extensão das migrações do espaço, imaginar pássaros voando a distâncias incríveis, foi inspirador."

Esta imagem tirada da Estação Espacial Internacional mostra o Lago Victoria, à esquerda,
e o Lago Natron, na parte superior central, na África. Flamingoes menores dependem
de ambos como habitat importante. Crédito: CEO / NASA

As equipes subsequentes continuaram o trabalho. Tirar fotos é uma atividade popular na estação, diz Saint-Jacques, então não foi preciso muito esforço para recrutar novos membros para a tripulação.

As sete espécies para o projeto, que Bondar escolheu em consulta com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente e o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, são maçarico-real, maçarico-real, pequeno flamingo, tarambola-pipa, pipita de Sprague, espécie de rufa do nó vermelho e Guindaste gigante.

O projeto planeja hospedar exposições e eventos educacionais, mas durante a pandemia, decidiu criar mapas de histórias online. Esses mapas fornecem informações sobre a biologia e as ameaças à sobrevivência de cada uma das espécies, bem como imagens, vídeos e mapas de mudanças no uso da terra. O primeiro mapa completo da história cobre o Lesser Flamingo.
 
Além disso, o Exploring Earth da CSA, um projeto educacional que usa fotos do espaço em um mapa interativo, está incorporando informações sobre a migração de pássaros. O mapa contém fotos do espaço, informações sobre cada espécie e recursos para professores. Os usuários podem aprender sobre uma espécie, seus criadouros, vias migratórias e áreas de hibernação.

Em todo o mundo, cerca de 1.500 espécies de pássaros estão em risco de extinção, e a interrupção dos corredores migratórios representa uma séria ameaça. As imagens espaciais ajudam a chamar a atenção para essas ameaças.

Roberta Bondar, da Fundação Bondar e investigação AMASS, tira fotos aéreas de
pássaros no lago Bogoria, na África, para o projeto Espaço para Pássaros.
Crédito: Roberta L Bondar

"Imagens do espaço mostram a posição de um habitat no âmbito mais amplo do planeta", diz Bondar. "A sobreposição de emoção e visão concentra as pessoas na conservação."

Tirar fotos da estação espacial apresenta desafios únicos, incluindo a velocidade com que a estação se move - cinco milhas por segundo - e a agenda lotada da tripulação. “Você tem esses pequenos intervalos de tempo examinando um local e não muito tempo para se preparar”, diz Saint-Jacques. "Você está ansioso, pois a cena vem em sua direção muito rápido e tem apenas alguns segundos sobre o local e mais alguns enquanto olha para trás voando para longe. Perseguir o quadro certo é meio que uma arte."

Além disso, toda a logística deve estar implementada, incluindo a identificação do alvo e a posse das lentes corretas da câmera, além de contabilizar a quantidade de nuvens e a estação do ano.

Mas o esforço vale a pena. "As distâncias que esses pássaros voam instintivamente ainda são misteriosas para os zoólogos", diz Saint-Jacques. "Os humanos precisam de uma tecnologia imensa para voar ao redor do mundo, e os pássaros simplesmente fazem isso. Ganhei mais respeito por esses animais, para ver que o mundo inteiro é o seu meio ambiente."

Bondar observa que quase todo mundo tem uma câmera hoje em dia, mesmo que seja apenas um telefone, fornecendo uma lente acessível através da qual se pode ver a natureza. "A fotografia pode reconectar as pessoas ao mundo natural. Do espaço, podemos ver corredores migratórios inteiros e padrões que nem sabíamos que existiam. É uma visão dos feitos extraordinários desses pássaros ."

Para Saint-Jacques, um dos menos tangíveis dos muitos benefícios da exploração espacial é essa nova perspectiva. "A estação espacial é um grande testemunho do poder unificador da exploração espacial . Muito rapidamente, você sente que não é um cidadão de um determinado país, mas um terráqueo. Compartilhamos este planeta com muitas outras espécies e temos a responsabilidade de sejam colegas de casa decentes. "

 

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