Tecnologia Científica

Estudo explica como os consumidores podem ser incentivados a conservar energia durante os períodos de pico
Uma nova pesquisa do UCLA Luskin Center for Innovation identificou como certos incentivos podem ser eficazes para motivar as pessoas a usar menos energia em suas casas.
Por Colleen Callahan - 14/03/2021


Dan Lefebvre / Unsplash

Os fornecedores de eletricidade muitas vezes precisam encorajar os clientes a reduzir o consumo para evitar apagões ou para evitar a ativação de usinas adicionais - geralmente usinas movidas a gás natural que poluem o meio ambiente.   

Os pesquisadores descobriram que mensagens promocionais sobre como os clientes poderiam economizar dinheiro em suas contas de eletricidade ou ganhar outras recompensas financeiras foram eficazes em motivá-los a usar menos energia.

Para o estudo, que foi financiado por uma bolsa da Comissão de Energia da Califórnia, os pesquisadores da UCLA avaliaram dados de contas de energia para mais de 20.000 residências da Califórnia em territórios servidos pela Pacific Gas and Electric, Southern California Edison e San Diego Gas & Elétrico.

Todos os clientes participam de “programas de resposta à demanda”, que incentivam os usuários a economizar energia em momentos de alta tensão na rede elétrica, como durante ondas de calor; todos eles também usaram um dos dois aplicativos de smartphone - Chai Energy ou OhmConnect - que ajudam os usuários a gerenciar o consumo de energia em casa. Frequentemente, os aplicativos ofereciam incentivos em dinheiro aos participantes para ajustar seus termostatos durante os momentos em que a demanda por energia era mais alta.

O estudo revelou que oferecer aos participantes recompensas financeiras, além da quantidade de dinheiro que economizariam simplesmente por usar menos energia, teve um efeito mensurável na redução do uso de energia - embora o valor do incentivo financeiro tenha feito relativamente pouca diferença. Coletivamente, as 20.000 famílias no estudo receberam mais de US $ 1 milhão em recompensas nos dois anos anteriores por meio desses programas de incentivo, além da economia em suas contas de eletricidade com o uso dos aplicativos.

Incentivar a flexibilidade em nosso sistema de energia é especialmente importante, pois a infraestrutura do país continua mudando para energia limpa. Por exemplo, o clima pode ser imprevisível e afetar a quantidade de eletricidade gerada por painéis solares ou turbinas eólicas. Os programas de resposta à demanda podem ser eficazes na redução do uso de energia durante esses períodos para evitar apagões.

“Mais uma boa notícia para o meio ambiente, nosso estudo descobriu que os programas de resposta à demanda resultam em uma redução geral no uso de energia - não apenas uma mudança do consumo para outras horas ou dias”, disse JR DeShazo, o principal investigador do estudo e diretor do Centro de Inovação Luskin.

Essa descoberta é particularmente significativa porque alguns observadores suspeitaram que os programas de resposta à demanda apenas encorajaram os consumidores de energia a mudar seu uso de eletricidade para outras horas do dia - por exemplo, esperando para ligar suas máquinas de lavar louça ou secadoras de roupa durante a noite, quando a demanda geral de energia era menor - mas sem realmente reduzir a quantidade de energia consumida. Mas o relatório da UCLA concluiu que o consumo de energia dos clientes não aumentou nas horas ou dias em torno de um evento de resposta à demanda, sugerindo que a abordagem resultou em reduções reais no consumo.

Os domicílios com maior redução no consumo durante eventos de resposta à demanda foram aqueles com painéis solares, veículos elétricos plug-in e dispositivos de automação - aparelhos como termostatos inteligentes que podem alterar automaticamente o uso de energia, mas podem ser substituídos pelo proprietário. Por exemplo, dispositivos de automação podem atrasar o carregamento de um veículo elétrico ou desligar o ar condicionado até um horário fora de pico.

“Dispositivos de automação tornam a participação em programas de resposta à demanda sem esforço e, em última análise, gratificante”, disse Kelly Trumbull, coautora do estudo e pesquisadora do Luskin Center for Innovation. “Eles também ajudam a garantir economias de energia previsíveis e confiáveis.” 

Os provedores de resposta à demanda geralmente recompensam os usuários com base em sua conservação de energia em relação a uma meta de consumo de energia atribuída pela concessionária. Os pesquisadores descobriram que as famílias reduzem o uso de energia mais quando a meta de consumo é mais ambiciosa, presumindo que todos os outros fatores sejam constantes.

“Essa descoberta ressalta a importância de definir linhas de base e comunicá-las aos clientes”, disse DeShazo. “Se nos for pedido que façamos mais, frequentemente o faremos.”

O estudo recomenda ações que as concessionárias e fornecedores terceirizados de resposta à demanda - como aqueles que comercializam os aplicativos de gerenciamento de energia - podem tomar para maximizar os benefícios ambientais e econômicos dos programas de resposta à demanda residencial, incluindo:

Oferecendo incentivos financeiros e enfatizando os benefícios econômicos aos participantes.

Apoiar a adoção de dispositivos de automação como termostatos inteligentes.

Induzindo maior economia de energia ao definir metas ambiciosas de conservação para os clientes.

A maioria dos californianos, dependendo de seus fornecedores de eletricidade, é elegível para participar dos serviços de resposta à demanda existentes.

 

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