Tecnologia Científica

Todos os ingredientes para um especialista em confeitaria espacial
A candidata ao doutorado Claire Lamman fala sobre cozinhar o universo que ela está mapeando
Por Juan Siliezar - 15/03/2021


A estudante de graduação Claire Lamman traz seu amor pela astrofísica em seu mundo da panificação. Um pedaço de pão é dedicado ao Centro de Astrofísica. Kris Snibbe / Fotógrafo da equipe de Harvard

Quando Harvard Ph.D. a aluna Claire Lamman não está ajudando a mapear o universo, há uma boa chance de que ela esteja assando um pedaço dele.

Veja o bolo astro que ela fez no mês passado com uma versão da Via Láctea com glacê de creme de manteiga. Ou o bolo de Saturno que ela fez alguns meses antes, um confeito completo com anéis (feitos de caramelo endurecido e nozes) flutuando em torno de uma criação de mirtilo-limão em forma de planeta. Mais recentemente, Lamman marcou o pouso do Perseverance em Marte com um pedaço de pão de centeio com fermento, adornado com uma imagem do novo veículo espacial esculpido na crosta.

“Eu descobri um hobby que parece deixar as pessoas ao meu redor felizes - especialmente estudantes de pós-graduação famintos”, disse Lamman, que captura tudo em suas contas de mídia social, @lamman_cake e @ClaireLamman (Instagram e Twitter, respectivamente). Lá, o aluno do segundo ano da Pós-Graduação em Artes e Ciências estudando astronomia e trabalhando como pesquisador no Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian publica muitos de seus ensaios com temas espaciais e de pesquisa, que variam de telescópios e estações espaciais a planetas, estrelas e até mesmo equações estatísticas e gráficos.

“Online, as reações mais comuns são 'Como você fez isso?' ou trocadilhos espaciais ruins, que são apreciados ”, disse Lamman. “Recebi comentários no Twitter de agências espaciais oficiais [NASA, Agência Espacial Europeia e Agência Espacial Canadense] e de alguns astronautas, incluindo Chris Hadfield.”

Alguns dos bolos mais complicados, como bolos de ópera franceses em várias camadas, requerem habilidade técnica e paciência. Os cozimentos podem levar de algumas horas a dois dias. Por exemplo, a maioria dos bolos leva cerca de três a seis horas de tempo ativo, mas ela começará a pensar no design com semanas de antecedência. Ela geralmente faz com que apareça como ela imaginou em uma foto. Às vezes, porém, são necessárias algumas tentativas, como a massa fermentada de Perseverança.

As reações geralmente fazem o trabalho valer a pena, disse ela. O mais memorável é que ela assou um biscoito de açúcar para Jocelyn Bell Burnell, a astrofísica da Irlanda do Norte que descobriu os primeiros sinais de pulsar, estrelas compactas que emitem feixes de radiação eletromagnética. Ela é um dos heróis pessoais de Lamman.

“Ela estava visitando o CfA no Dia dos Namorados, então fiz um biscoito em forma de coração com o sinal que ela encontrou transmitido (parece um batimento cardíaco)”, disse Lamman. “Eu estava com medo de que ela achasse um presente como aquele bizarro, e minha mão estava tremendo quando eu dei a ela. Mas Jocelyn ficou maravilhada e adorou! Foi surreal ter uma lenda da astronomia animada com algo que eu fiz. ”

Lamman começou a cozinhar há três anos para ter algo para decorar. Ela aprendeu sozinha assistindo a vídeos no YouTube. Em 2019, ela elevou isso de apenas um hobby ocasional para algo mais sério quando ela veio para a Escola de Graduação em Artes e Ciências . Ela se ofereceu para assar algo para sua coorte de graduação. Mas não deviam ser sobremesas simples. Lamman passou um tempo aprendendo sobre o trabalho de seus colegas para que ela pudesse fazer algo mais pessoal, no final das contas assando 15 biscoitos, alguns com gráficos traçados representando suas pesquisas.

Ela também fez alguns bolos. Um era do Observatório Sommers-Bausch, o telescópio do campus da Universidade de Colorado Boulder, onde ela fez sua graduação. A cúpula era um bolo de baunilha coberto com fondant.

“Muitos de meus colegas estão fazendo pesquisas interessantes, mas não estão acostumados a que sejam celebrados dessa forma”, disse Lamman. “Fico especialmente honrado quando alguém coloca algo que fiz em uma de suas apresentações de pesquisa”, o que aconteceu algumas vezes.

Lamman acredita que seu cozimento tem muitas camadas.

“Muitas vezes o alcance da ciência tende a atender às pessoas já interessadas em STEM”, disse ela. “Compartilhar arte relacionada à ciência pode ser uma maneira de sair dessa bolha STEM.”

Isso porque os meios de comunicação criativos muitas vezes podem ajudar a quebrar alguns velhos tropos sobre os cientistas, disse ela.

“[Está] mostrando que pessoas criativas podem ter sucesso - e são necessárias - na ciência”, disse Lamman. “Há uma percepção bizarra de que as pessoas têm uma mente 'criativa' ou 'científica'. Mas a maioria das descobertas científicas ocorre quando alguém tem uma nova maneira de encarar um problema ou uma nova técnica de observação. Quando os cientistas compartilham seus projetos criativos, não só mostra que podemos ser criativos, mas pode nos dar a oportunidade de apontar como essa criatividade se manifesta em nosso trabalho também. ”

Lamman deixa isso claro quando faz um trabalho de divulgação com adolescentes e crianças para fazê-los se interessar pela ciência.

“Mostrar bolos para eles é fantástico porque se eles ainda não estiverem interessados ​​e você mostrar um bolo, seus olhos brilham”, disse ela.

Quando Lamman não está cozinhando, muito de seu tempo é gasto fazendo lição de casa e em pesquisas para o CfA, onde ela faz parte da colaboração Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI). O instrumento é montado no telescópio Mayall no Observatório Nacional Kitt Peak, a sudoeste de Tucson, Arizona. Sua missão é medir os espectros de mais de 30 milhões de galáxias para ver a que distância cada galáxia está para mapear o universo próximo.

Lamman interpreta partes dos dados DESI e ajuda a encontrar maneiras de condensar diferentes estatísticas em formatos e visuais que são mais fáceis de comunicar. Como muitos, ela tem trabalhado virtualmente durante a pandemia.

Para o jovem de 24 anos, trabalhar com astronomia é uma meta para toda a vida. “Quando eu estava no jardim de infância, pedimos que nossa professora nos lesse sobre um dia na vida de um astronauta e isso, realmente, ficou comigo”, disse ela. “Desde então, sempre quis estudar astronomia.”

Às vezes, ela tinha dúvidas, e em certo ponto não acreditava que fosse inteligente o suficiente. Mas ela perseverou nas difíceis teorias e cálculos e logo percebeu que não estava se dando o devido crédito. Surpreendentemente, ela também percebeu que o material ficou mais fácil de entender.

“Quando você está aprendendo coisas em um nível mais profundo, parece que é mais fácil aprender porque é mais satisfatório”, disse Lamman. “Você quer continuar aprendendo mais.”

O mesmo pode ser dito sobre o cozimento dela. Logo o único problema será o que fazer com todas as mercadorias.

“Vou tentar fazer com que outras pessoas comam”, disse ela.

 

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