Tecnologia Científica

Astronautas em missões tripuladas a Marte podem interpretar mal as pistas emocionais vitais
Nos testes, os participantes da pesquisa foram mais propensos a identificar as expressões faciais como zangadas e menos propensos a felizes ou neutras.
Por Fronteiras - 17/03/2021


O descanso da cabeça para baixo em um leve ângulo de 6 graus é a forma padrão de simular os efeitos da microgravidade na Terra. Crédito: DLR

Viver por quase 2 meses na ausência de peso simulada tem um efeito negativo modesto, mas generalizado no desempenho cognitivo que não pode ser neutralizado por curtos períodos de gravidade artificial, descobriu um novo estudo publicado na Frontiers in Physiology . Enquanto a velocidade cognitiva na maioria dos testes inicialmente diminuiu, mas depois permaneceu inalterada ao longo do tempo na microgravidade simulada, a velocidade de reconhecimento de emoção continuou a piorar. Nos testes, os participantes da pesquisa foram mais propensos a identificar as expressões faciais como zangadas e menos propensos a felizes ou neutras.

"Astronautas em missões espaciais longas, assim como nossos participantes de pesquisa, passarão longos períodos em microgravidade , confinados a um pequeno espaço com poucos outros astronautas", relata Mathias Basner, professor do Departamento de Psiquiatria da Escola de Perelman da Universidade da Pensilvânia Medicamento.

"A capacidade dos astronautas de 'ler' corretamente as expressões emocionais uns dos outros será de suma importância para o trabalho em equipe eficaz e o sucesso da missão. Nossas descobertas sugerem que sua capacidade de fazer isso pode ser prejudicada com o tempo."

2 meses na cama

Estudos anteriores mostraram que a microgravidade causa mudanças estruturais no cérebro, mas não é totalmente compreendido como isso se traduz em mudanças no comportamento. O descanso da cabeça para baixo em um leve ângulo de 6 graus é a forma padrão de simular os efeitos da microgravidade na Terra. Os participantes desta pesquisa foram mantidos nessa posição por quase 2 meses, e este é um dos primeiros estudos a impor estritamente a posição da cabeça inclinada.

"Os participantes completaram regularmente 10 testes cognitivos relevantes para voos espaciais que foram projetados especificamente para astronautas, como orientação espacial, memória, tomada de risco e reconhecimento de emoção", explica Basner. "O objetivo principal era descobrir se a gravidade artificial por 30 minutos a cada dia - continuamente ou em seis episódios de 5 minutos - poderia prevenir as consequências negativas causadas pela diminuição da mobilidade e movimento de fluidos corporais para a cabeça que são inerentes à microgravidade experimentada em voos espaciais. "

As contramedidas de gravidade artificial consistiam em girar os participantes em uma centrífuga. Posicionados como um braço em um relógio com a cabeça no meio, os participantes giravam à velocidade de 1 volta ao redor do 'relógio' a cada 2 segundos.

Os participantes do teste experimentaram ausência de peso artificial em
uma centrífuga. Crédito: DLR

Futuro desemaranhamento necessário

"Existem 2 maneiras de produzir gravidade em voos espaciais: girar toda a espaçonave / estação, o que é caro, ou apenas girar o astronauta. A centrífuga pode ser autoalimentada, dobrando como uma oportunidade de exercício", diz Alexander Stahn, estudo co-autor e professor assistente de pesquisa na Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia. "Infelizmente, descobrimos que as contramedidas artificiais da gravidade em nosso estudo não tiveram os benefícios desejados. No momento, estamos realizando análises adicionais usando imagens cerebrais funcionais para identificar a base neural dos efeitos observados no presente estudo."
 
No futuro, a equipe planeja testar contramedidas de gravidade artificial de longa duração e variar o grau de isolamento social.

Foto de longa exposição da centrífuga usada para simular a microgravidade nos
sujeitos da pesquisa. Crédito: DLR

"Não podemos dizer se os efeitos observados no teste de reconhecimento de emoção foram induzidos por microgravidade simulada ou pelo confinamento e isolamento inerente ao estudo, com quartos separados e contato esporádico com a equipe do estudo. Estudos futuros precisarão desvendar esses efeitos."

Os esforços de pesquisa atuais e planejados estão buscando mitigar potenciais decréscimos na coesão social, incluindo tarefas que buscam a solução de problemas da equipe e fornecem apoio psicológico para as tripulações em condições de atrasos na comunicação.

 

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