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A Grande Mancha Vermelha de Júpiter se alimenta de tempestades menores
As tempestades menores fazem com que pedaços de nuvens vermelhas se soltem, encolhendo a tempestade maior no processo. Mas o novo estudo descobriu que essas interrupções são
Por American Geophysical Union - 17/03/2021


Um floco vermelho descasca da Grande Mancha Vermelha de Júpiter durante um encontro com um anticiclone menor, como visto pela JunoCam de alta resolução da espaçonave Juno em 12 de fevereiro de 2019. Embora as colisões pareçam violentas, os cientistas planetários acreditam que sejam principalmente efeitos de superfície, como o crosta em um crème brûlée. Crédito: AGU / Journal of Geophysical Research : Planets

O turbilhão tempestuoso e centenário da Grande Mancha Vermelha de Júpiter foi abalado, mas não destruído por uma série de anticiclones que se chocaram contra ele nos últimos anos.

As tempestades menores fazem com que pedaços de nuvens vermelhas se soltem, encolhendo a tempestade maior no processo. Mas o novo estudo descobriu que essas interrupções são "superficiais". Eles são visíveis para nós, mas são apenas superficiais na Mancha Vermelha, não afetando sua profundidade total.

O novo estudo foi publicado no Journal of Geophysical Research: Planets, o jornal da AGU para pesquisas sobre a formação e evolução dos planetas, luas e objetos de nosso sistema solar e além.

"A intensa vorticidade da [Grande Mancha Vermelha], junto com seu tamanho e profundidade maiores em comparação com os vórtices em interação, garantem sua longa vida", disse Agustín Sánchez-Lavega, professor de física aplicada na Universidade do País Basco em Bilbao, Espanha e principal autor do novo artigo. À medida que a tempestade maior absorve essas tempestades menores, ela "ganha energia às custas de sua energia de rotação".

A Mancha Vermelha vem encolhendo há pelo menos 150 anos, caindo de uma extensão de cerca de 40.000 quilômetros (24.850 milhas) em 1879 para cerca de 15.000 quilômetros (9.320 milhas) hoje, e os pesquisadores ainda não têm certeza sobre as causas do diminuir, ou de fato como o local foi formado em primeiro lugar. As novas descobertas mostram que os pequenos anticiclones podem estar ajudando a manter a Grande Mancha Vermelha.

Timothy Dowling, professor de física e astronomia da Universidade de Louisville e especialista em dinâmica atmosférica planetária que não está envolvido no novo estudo, disse que "é um momento empolgante para a Mancha Vermelha".

Colisões tempestuosas

Antes de 2019, a tempestade maior era atingida por apenas alguns anticiclones por ano, enquanto mais recentemente era atingida por até duas dúzias por ano. "Está realmente sendo esbofeteado. Estava causando muito alarme", disse Dowling.

Sánchez-Lavega e seus colegas estavam curiosos para ver se essas tempestades relativamente menores haviam perturbado a rotação de seu irmão mais velho.

Uma série de anticiclones menores (mas ainda enormes) se aproximou da icônica
tempestade vermelha de Júpiter em 2019. A imagem superior mostra anticiclones
menores numerados 1, 2 e 3, movendo-se em direção à Grande Mancha Vermelha.
As outras três imagens mostram ampliações dos anticiclones.
Crédito: AGU / Journal of Geophysical Research : Planets

A característica icônica do gigante gasoso fica perto de seu equador, diminuindo os conceitos terrestres de uma grande tempestade ruim por pelo menos 150 anos desde sua primeira observação confirmada, embora as observações em 1665 possam ter sido da mesma tempestade. A Grande Mancha Vermelha tem cerca de duas vezes o diâmetro da Terra e sopra a velocidades de até 540 quilômetros (335 milhas) por hora ao longo de sua periferia.

“A [Grande Mancha Vermelha] é o arquétipo entre os vórtices em atmosferas planetárias”, disse Sánchez-Lavega, acrescentando que a tempestade é uma de suas “características favoritas em atmosferas planetárias ”.

Ciclones como furacões ou tufões geralmente giram em torno de um centro com baixa pressão atmosférica, girando no sentido anti-horário no hemisfério norte e no sentido horário no sul, seja em Júpiter ou na Terra. Os anticiclones giram no sentido oposto ao dos ciclones, em torno de um centro com alta pressão atmosférica. A Grande Mancha Vermelha é em si um anticiclone , embora seja seis a sete vezes maior que os anticiclones menores que estão colidindo com ela. Mas mesmo essas tempestades menores em Júpiter têm cerca de metade do tamanho da Terra e cerca de 10 vezes o tamanho dos maiores furacões terrestres.

Sánchez-Lavega e seus colegas analisaram imagens de satélite da Grande Mancha Vermelha dos últimos três anos, tiradas do Telescópio Espacial Hubble, da espaçonave Juno em órbita ao redor de Júpiter e outras fotos tiradas por uma rede de astrônomos amadores com telescópios.

Devorador de tempestades

A equipe descobriu que os anticiclones menores passam pelo anel periférico de alta velocidade da Grande Mancha Vermelha antes de contornar o oval vermelho. As tempestades menores criam caos em uma situação já dinâmica, alterando temporariamente a oscilação de longitude de 90 dias da Mancha Vermelha e "arrancando as nuvens vermelhas do oval principal e formando serpentinas", disse Sánchez-Lavega.

"Este grupo fez um trabalho extremamente cuidadoso e completo", disse Dowling, acrescentando que a descamação do material vermelho que vemos é semelhante a um efeito crème brûlée, com um redemoinho aparente por alguns quilômetros na superfície que não tem muito impacto na profundidade de 200 quilômetros (125 milhas) da Grande Mancha Vermelha.

Os pesquisadores ainda não sabem o que fez a Mancha Vermelha encolher ao longo das décadas. Mas esses anticiclones podem estar mantendo a tempestade gigante por enquanto.

"A ingestão de [anticiclones] não é necessariamente destrutiva; pode aumentar a velocidade de rotação do GRS e, talvez por um período mais longo, mantê-lo em um estado estacionário", disse Sánchez-Lavega.

 

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