Tecnologia Científica

Nova pesquisa de plutônio ajuda a distinguir a poluição da energia nuclear da queda global
Publicando na revista Nature Communications , os pesquisadores mostram como mediram o que antes era
Por Lancaster University - 19/03/2021


Domínio público

Pesquisadores observando níveis minúsculos de poluição de plutônio em nossos solos fizeram uma descoberta que pode ajudar a informar futuras operações de 'limpeza' em terras próximas às usinas nucleares, economizando tempo e dinheiro.

Publicando na revista Nature Communications , os pesquisadores mostram como mediram o que antes era "incomensurável" e deram um passo à frente na diferenciação entre as fontes locais e globais de poluição do solo pelo plutônio .

Ao identificar a "impressão digital" isotópica de quantidades traço de plutônio no solo que correspondiam à impressão digital isotópica do plutônio criado por um reator nuclear adjacente, a equipe de pesquisa foi capaz de estimar os níveis de plutônio no solo que eram atribuíveis ao reator poluição e distingui-la do plutônio da poluição global geral.

Isso é importante para fornecer informações importantes aos responsáveis ​​pela avaliação e limpeza ambiental .

O plutônio formado no big bang decaiu há muito tempo, mas quantidades minúsculas podem ser encontradas no meio ambiente como resultado de reações no urânio que ocorre naturalmente no solo e devido à atividade humana. Estes últimos ocorrem localmente em sua fonte de produção, por exemplo, de efluentes de usinas nucleares, acidentes de reatores, acidentes envolvendo armas nucleares e sondas espaciais movidas a plutônio. Eles também ocorrem globalmente a partir da precipitação de testes de armas nucleares atmosféricas que ocorreram entre os anos 1950 e 1980.

Na ausência de intervenção humana, a quantidade de plutônio na terra varia muito lentamente com o tempo devido às longas meias-vidas da maioria dos isótopos de plutônio e mecanismos de transporte natural relativamente lentos.

A capacidade de diferenciar entre fontes locais de plutônio e precipitação global é importante para informar as decisões sobre legados nucleares, particularmente a limpeza de terras contaminadas.

Diante desse contexto, o estudo se propôs a determinar se a contribuição local para rastrear os níveis de plutônio no local de um reator nuclear reprodutor rápido pode ser discernida da contribuição global.

Usando a espectrometria de massa do acelerador (uma das formas mais sensíveis de medir o plutônio), os pesquisadores da Lancaster University, ETH Zürich e Dounreay Site Restoration Ltd, foram capazes de demonstrar que isso era possível e dizer que seus resultados de pesquisa podem ajudar a informar até que ponto qual limpeza do plutônio local pode ser necessária.

O professor Malcolm Joyce, da Lancaster University e principal investigador, disse: "O plutônio está extinto primordialmente, mas isso não significa que não o encontremos na Terra. Até 1980, muitas armas nucleares foram testadas na atmosfera - isso junto com outras formas de poluição, resultou em níveis residuais de poluição.

"Nosso estudo mostrou que medimos o que se poderia supor ser 'incomensurável', diferenciando entre duas fontes muito diferentes de traços de plutônio, demonstrando, portanto, que é possível medir este indicador de nível extraordinariamente baixo da atividade humana se precisarmos para fazer isso. "

 

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