Tecnologia Científica

Grande asteroide para (com segurança) passar pela Terra
O mais próximo que chegará será a dois milhões de quilômetros (1,25 milhão de milhas) de distância, de acordo com a agência espacial dos Estados Unidos.
Por Phys.org - 22/03/2021


Uma imagem de folheto da NASA de um asteroide

O maior asteroide a passar pela Terra este ano irá balançar mais perto no domingo, dando aos astrônomos uma rara chance de dar uma boa olhada em uma rocha espacial que se formou no início do nosso sistema solar.

Embora em termos astronômicos isso marque um encontro próximo com o asteroide - chamado 2001 FO32 - a NASA diz que não há ameaça de colisão com nosso planeta "agora ou nos próximos séculos".

O mais próximo que chegará será a dois milhões de quilômetros (1,25 milhão de milhas) de distância, de acordo com a agência espacial dos Estados Unidos.

Isso é aproximadamente 5,25 vezes a distância da Terra da Lua, mas ainda perto o suficiente para 2001 FO32 ser classificado como um " asteroide potencialmente perigoso ."

"Conhecemos o caminho orbital de 2001 FO32 em torno do Sol com muita precisão", disse Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Perto da Terra.

A NASA diz que o 2001 FO32 passará a cerca de 124.000 quilômetros por hora (77.000 milhas por hora) mais rápido do que a velocidade com que a maioria dos asteroides encontra a Terra.

O asteroide é estimado em cerca de 900 metros (3.000 pés) de diâmetro e foi descoberto há 20 anos.

Os astrônomos esperam obter uma melhor compreensão do tamanho do asteroide e uma ideia aproximada de sua composição estudando a luz refletida em sua superfície.

Gráfico mostrando a órbita do asteroide FO32 de 2001, que está previsto para passar
o mais próximo da Terra em 21 de março

"Quando a luz solar atinge a superfície de um asteroide, os minerais na rocha absorvem alguns comprimentos de onda enquanto refletem outros", disse a NASA.

"Ao estudar o espectro de luz refletido na superfície, os astrônomos podem medir as 'impressões digitais' químicas dos minerais na superfície do asteroide."

O asteroide estará mais próximo da Terra por volta das 16h GMT de domingo, de acordo com o Observatório de Paris, o maior centro de pesquisa astronômica da França.

Astrônomos amadores em algumas partes do globo devem ser capazes de conduzir suas próprias observações.

O asteroide será mais brilhante enquanto se move pelos céus do sul, disse Chodas.

"Astrônomos amadores no hemisfério sul e em baixas latitudes ao norte devem ser capazes de ver este asteroide usando telescópios de tamanho moderado com aberturas de pelo menos 20 centímetros nas noites que antecedem a maior aproximação , mas provavelmente precisarão de mapas estelares para encontrá-lo ," ele adicionou.

A NASA disse que mais de 95 por cento dos asteroides próximos à Terra do tamanho de 2001 FO32 ou maior foram catalogados e nenhum deles tem qualquer chance de impactar nosso planeta no próximo século.

A NASA diz que a próxima vez que o 2001 FO32 estará perto da Terra será em 2052.

Sessenta e seis milhões de anos atrás, um asteroide com aproximadamente o dobro do diâmetro de Paris colidiu com a Terra e exterminou 75% da vida do planeta.

 

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