Tecnologia Científica

Parte do primeiro avião dos irmãos Wright no helicóptero de Marte da NASA
O helicóptero, chamado Ingenuity, pegou uma carona até o planeta vermelho com o rover Perseverance, que chegou no mês passado.
Por Marcia Dunn - 24/03/2021


Esta foto de 21 de março de 2021 disponibilizada pela NASA mostra o escudo de destroços liberado, no centro, para o helicóptero Ingenuity, lançado na superfície de Marte da parte inferior do rover Perseverance. Na terça-feira, 23 de março de 2021, a NASA anunciou que o primeiro voo de teste do helicóptero em Marte ocorrerá por volta de 8 de abril (NASA / JPL-Caltech / MSSS via AP)

Um pedaço do primeiro avião dos irmãos Wright está em Marte.

O helicóptero experimental marciano da NASA segura uma pequena amostra de tecido do Wright Flyer 1903, revelou a agência espacial na terça-feira. O helicóptero, chamado Ingenuity, pegou uma carona até o planeta vermelho com o rover Perseverance, que chegou no mês passado.

O Ingenuity tentará o primeiro voo motorizado e controlado em outro planeta não antes de 8 de abril. Isso marcará um "momento dos irmãos Wright", observou Bobby Braun, diretor de ciência planetária do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

O Carillon Historical Park em Dayton, Ohio, a cidade natal dos Wrights, doou o pedaço de musselina do tamanho de um postal da asa esquerda inferior do avião, a pedido da NASA.

A amostra fez a jornada de 480 milhões de quilômetros até Marte com a bênção da sobrinha e do bisneto dos irmãos Wright, disse o curador do parque Steve Lucht.

"Wilbur e Orville Wright ficarão satisfeitos em saber que um pequeno pedaço de seu Wright Flyer I de 1903, a máquina que lançou a Era Espacial por apenas um quarto de milha, vai voar para a história novamente em Marte!" Amanda Wright Lane e Stephen Wright disseram em um comunicado fornecido pelo parque.

Esta ilustração disponibilizada pela NASA mostra o helicóptero Ingenuity em Marte, que foi acoplado à parte inferior do rover Perseverance, ao fundo à esquerda. Será a primeira aeronave a tentar voo controlado em outro planeta. (NASA / JPL-Caltech via AP)
Orville Wright estava a bordo do primeiro voo controlado com motor do mundo em 17 de dezembro de 1903, em Kitty Hawk, Carolina do Norte. Os irmãos se revezaram, fazendo quatro voos naquele dia.

Um fragmento de madeira e tecido de Wright Flyer voou para a lua com Neil Armstrong da Apollo 11 em 1969. Uma amostra também acompanhou John Glenn em órbita a bordo do ônibus espacial Discovery em 1998. Ambos os astronautas eram de Ohio.

O helicóptero de 4 libras (1,8 quilograma) da NASA tentará subir 10 pés (3 metros) no ar marciano extremamente rarefeito em seu primeiro salto. Até cinco voos cada vez mais altos e mais longos são planejados ao longo de um mês.

O material é preso a um cabo sob o painel solar do helicóptero, que fica empoleirado no topo como um almofariz de pós-graduação.

Por enquanto, a Ingenuidade permanece presa à barriga do veículo espacial. Um escudo protetor caiu no fim de semana, expondo o helicóptero esguio e de pernas longas.

O aeródromo de helicópteros fica bem próximo ao local de pouso do rover na cratera de Jezero. O rover observará os voos de teste de um poleiro distante, antes de partir para cumprir sua própria missão: caçar sinais da antiga vida marciana. Amostras de rochas serão reservadas para eventual retorno à Terra.

 

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