Tecnologia Científica

O estudo da genética da pimenta pode levar a uma maior variedade em nossos pratos
Isso permitirá que os melhoristas de plantas criem novas variedades com melhor resistência a doenças e possam aumentar a produtividade.
Por University of Bath - 24/03/2021


Existem 35 espécies de pimenta na família Capsicum, incluindo cinco espécies domesticadas. Crédito: World Vegetable Center

Cientistas que investigam a genética das espécies de pimenta-malagueta descobriram uma série de novos híbridos de pimenta-malagueta que podem ser cultivados cruzando-se pimentas domesticadas com seus primos selvagens. Isso permitirá que os melhoristas de plantas criem novas variedades com melhor resistência a doenças e possam aumentar a produtividade.

Apesar de seu enorme apelo culinário mundial, os pimentões são relativamente difíceis de cultivar, sendo propensos a doenças e sensíveis às condições de cultivo.

Existem 35 espécies de pimenta na família Capsicum, incluindo cinco espécies domesticadas. O mais conhecido deles é o C. annuum, que inclui diversas variedades com formas e gostos muito diferentes, incluindo pimentões, jalapeños, chiles do Novo México e pimenta caiena.

A equipe de cientistas do World Vegetable Center em Taiwan investigou a relação genética entre 38 amostras de 15 espécies de pimentas selvagens e domesticadas coletadas em locais ao redor do mundo.

Suas descobertas, publicadas na revista PLOS ONE , descobriram que a compatibilidade de reprodução entre as espécies não estava necessariamente conectada ao grau de parentesco entre si.

Eles também descobriram que quatro espécies foram erroneamente caracterizadas.

A principal autora do estudo, Catherine Parry, coletou os dados durante um estágio de seis meses no World Vegetable Center como parte de seu curso de graduação em Biologia na University of Bath.

Ela disse: "As principais diferenças entre as pimentas cultivadas para fins culinários e as silvestres são que as espécies silvestres têm frutos e folhas muito menores.

“No entanto, temos grandes lacunas em nossa compreensão dos parentes selvagens da família Capsicum.

“Antes se pensava que apenas uma faixa estreita de espécies poderia ser hibridizada com sucesso para cultivo, mas nossa pesquisa mostrou que há um número potencial muito maior de variedades que poderiam ser cultivadas.

"Muitas das espécies selvagens têm melhor resistência a doenças e, portanto, nossas descobertas podem ser valiosas para identificar candidatos para futuros programas de reprodução, aumentando potencialmente a produtividade para produtores de alimentos e talvez até criando alguns novos sabores para explorar também!"

O World Vegetable Center, em Taiwan, detém a maior coleção de material genético Capsicum do mundo.

O Dr. Derek Barchenger, do World Vegetable Centre e segundo autor do estudo, disse: "Ao contrário de outras culturas em Solanaceae, o uso de parentes selvagens em programas de melhoramento de pimenta / pimenta malagueta / malagueta é extremamente limitado.

“Na verdade, a filogenia do Capsicum ainda não está completamente resolvida.

“Existem muitos estresses abióticos e bióticos importantes aos quais não temos fontes de resistência e tolerância.

“Portanto, estamos interessados ​​em explorar os parentes selvagens do Capsicum para encontrar fontes resistentes à identidade para incorporar em nosso programa de criação.

"Este estudo fornece um primeiro passo crítico na utilização de parentes selvagens de Capsicum na reprodução, expandindo nossa compreensão de semelhanças genéticas e fenotípicas e capacidade de cruzamento entre espécies selvagens e domesticadas."

 

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