Tecnologia Científica

Helicóptero de Marte da NASA faz segundo voo
A NASA realizou com sucesso um segundo voo em Marte na quinta-feira de seu mini-helicóptero Ingenuity, uma surtida de 52 segundos que o viu subir a uma altura de cinco metros.
Por NASA - 22/04/2021


O rover Mars Perseverance da NASA adquiriu esta imagem usando sua câmera Mastcam-Z esquerda. Mastcam-Z é um par de câmeras localizadas no alto do mastro do rover. Este é um quadro estático de uma sequência capturada pela câmera durante a gravação de vídeo. Esta imagem foi adquirida em 22 de abril de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

A NASA realizou com sucesso um segundo voo em Marte na quinta-feira de seu mini-helicóptero Ingenuity, uma surtida de 52 segundos que o viu subir a uma altura de cinco metros.

"Até agora, a telemetria de engenharia que recebemos e analisamos nos diz que o voo atendeu às expectativas", disse Bob Balaram, engenheiro-chefe da Ingenuity no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia.

"Temos dois voos de Marte sob nosso controle, o que significa que ainda há muito a aprender durante este mês de Ingenuidade", disse Balaram em um comunicado.

A agência espacial dos Estados Unidos conduziu o primeiro voo do helicóptero de quatro libras (1,8 kg) na segunda-feira, o primeiro voo com motor em outro planeta.

Naquela época, a Ingenuidade subiu para uma altura de 3 metros e pousou após 39,1 segundos.

Para o segundo voo , que durou 51,9 segundos, o Ingenuity subiu para 5 metros, pairou brevemente, inclinou e depois acelerou lateralmente por 2 metros.

"O helicóptero parou, pairou no lugar e fez curvas para apontar sua câmera em diferentes direções", disse Havard Grip, piloto-chefe do Ingenuity. "Então ele voltou para o centro do campo de aviação para pousar.

"Parece simples, mas existem muitas incógnitas sobre como pilotar um helicóptero em Marte."

Imagem no primeiro voo motorizado do helicóptero Ingenuity da NASA no
Planeta Vermelho, 19 de abril

Os dados e imagens dos voos são transmitidos 173 milhões de milhas (278 milhões de quilômetros) de volta à Terra, onde são recebidos pelo conjunto de antenas terrestres da NASA e processados.

A engenhosidade viajou para Marte escondido sob a barriga do rover Perseverance, que pousou no Planeta Vermelho em 18 de fevereiro com a missão de procurar por sinais de vida microbiana no passado.

O objetivo da Ingenuity, ao contrário, é provar que sua tecnologia funciona.

Os voos da Ingenuity são desafiadores por causa de condições muito diferentes das da Terra - a principal delas é uma atmosfera rarefeita que tem menos de um por cento da densidade da nossa.

Isso significa que os rotores do Ingenuity, que medem mais de um metro, precisam girar 2.400 rotações por minuto para alcançar a sustentação - cerca de cinco vezes mais do que um helicóptero na Terra.

Por causa da distância da Terra, ele não pode ser pilotado por um humano. Embora suas manobras principais sejam pré-programadas, o Ingenuity precisa tomar algumas decisões em tempo real usando dados de seus sensores e câmera.

Ele também precisa ligar um aquecedor para sobreviver às temperaturas noturnas que caem para 130 graus Fahrenheit negativos (90 graus Celsius negativos).

A NASA já está se preparando para enviar o Dragonfly, um rotorcraft-lander muito maior, para a lua gelada de Saturno, Titã, onde fará várias surtidas em busca de vida extraterrestre quando chegar lá em 2034.

 

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