Tecnologia Científica

De extravagante a alcançável - expandindo os limites da pesquisa para encontrar vida além da Terra
A Universidade de Cambridge está criando uma nova iniciativa de pesquisa, reunindo físicos, químicos, biólogos, matemáticos e cientistas da Terra para responder a questões fundamentais sobre a origem e a natureza da vida no Universo.
Por Sarah Collins - 23/04/2021


NASA/JPL-CALTECH/ESA/CXC/STSCI


"Ao reunir químicos, geólogos, biólogos e astrofísicos para trabalhar em prol de um objetivo comum, podemos explorar todo o potencial deste novo campo de pesquisa emocionante, aproximando-nos de compreender a vida no Universo e encontrar vida além da Terra"

Didier Queloz

Liderada pelo Professor Didier Queloz , ganhador do Prêmio Nobel de Física de 2019 , a Iniciativa de Cambridge para Ciência Planetária e Vida no Universo será a força motriz para o desenvolvimento de uma nova comunidade de pesquisa de Cambridge que investiga a vida no Universo, desde a compreensão de como ela surgiu na Terra até o exame os processos que poderiam tornar outros planetas adequados para a vida.

A iniciativa chega em um momento crucial da ciência, quando os cientistas são capazes de estudar exoplanetas - planetas orbitando estrelas diferentes do nosso Sol - com cada vez mais detalhes, e um progresso notável está sendo feito na química pré-biótica: experimentos de laboratório cuidadosamente regulados para recriar o condições quando a vida se formou pela primeira vez na Terra.

Além disso, o recente pouso bem-sucedido do Mars 2020 Perseverance Rover deu início a um dos maiores empreendimentos científicos internacionais das últimas décadas. Nos próximos dez anos, as amostras retornadas de um depósito de quatro bilhões de anos em um lago em Marte oferecerão uma janela única no Sistema Solar como era quando a vida se originou na Terra e podem fornecer evidências de vida antiga no Planeta Vermelho.

“Essas revoluções recentes e perspectivas futuras oferecidas pelas missões espaciais de próxima geração significam que os planetas estão alinhados para que possamos criar um novo campo vibrante na vanguarda da ciência moderna”, disse Queloz, do Laboratório Cavendish de Cambridge e Diretor da Iniciativa.

Com base na excelência da pesquisa da Universidade e aprimorando a pesquisa multidisciplinar conduzida em vários departamentos da Escola de Ciências Físicas, o foco da pesquisa dentro da nova Iniciativa será compreender as origens e propriedades físicas dos planetas em todo o Universo, bem como os processos químicos e biológicos capazes de iniciar e sustentar a vida.

“Ao reunir químicos, geólogos, biólogos e astrofísicos para trabalharem juntos de forma criativa em direção a um objetivo comum, a Iniciativa garantirá que realmente exploremos todo o potencial deste novo campo de pesquisa empolgante, aproximando-nos de compreender a vida no Universo e encontrar vida fora da Terra ”, disse Queloz.

A Escola de Ciências Físicas e seus vários departamentos ( Laboratório Cavendish , Química , Matemática Aplicada e Física Teórica , Ciências da Terra e Instituto de Astronomia ) comprometeram-se recentemente com um pacote de financiamento inicial que apoiará a Iniciativa enquanto ela constrói as bases de sua visão e criará as condições para que suas ambições de pesquisa e educação cresçam e se desenvolvam.

O professor Nigel Peake, chefe da Escola de Ciências Físicas, disse: “Durante as últimas décadas, nossa compreensão da microbiologia da vida fez um progresso espetacular, mas o conhecimento sobre as origens da vida na Terra, e mais geralmente no Universo, ainda estão nascente. Isso está prestes a mudar. Estou orgulhoso de que Cambridge esteja liderando o caminho para uma abordagem radicalmente nova baseada na convergência de resultados recentes em astrofísica, planetologia e química molecular.

“Com a Iniciativa Cambridge para Ciência Planetária e Vida no Universo, forneceremos a infraestrutura que permitirá que estudiosos de várias disciplinas combinem seus interesses para abordar a questão fundamental de nossas origens no Universo. Isso cria o cenário para uma revolução que está por vir. ”

 

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