Tecnologia Científica

Cientistas forenses desbloqueando assinaturas químicas exclusivas em pneus
A equipe publicou recentemente um estudo na revista Applied Spectroscopy que detalha como eles estão classificando o perfil químico dos pneus para vincular os veículos a potenciais cenas de crime.
Por University of Central Florida - 26/04/2021


A equipe da University of Central Florida usou espectroscopia de decomposição induzida por laser (LIBS) em cada amostra. A técnica foca um laser na amostra do pneu, que cria um plasma microscópico que emite luz de acordo com os elementos químicos presentes. A espectroscopia surge porque analisa essa luz e a compara com os produtos químicos correspondentes. É a mesma técnica que os instrumentos a bordo dos rovers de Marte (Curiosity and Perseverance) usam para determinar que tipos de elementos são encontrados nas rochas de Marte. Crédito: University of Central Florida / Karen Norum.

As marcas de derrapagem deixadas por carros são frequentemente analisadas quanto aos seus padrões de impressão, mas muitas vezes não fornecem informações suficientes para identificar um veículo específico. O professor associado de química da UCF Matthieu Baudelet e sua equipe forense do National Center for Forensic Science, que foi estabelecido na UCF em 1997, podem ter acabado de desbloquear uma nova maneira de coletar evidências dessas marcas de derrapagem.

A equipe publicou recentemente um estudo na revista Applied Spectroscopy que detalha como eles estão classificando o perfil químico dos pneus para vincular os veículos a potenciais cenas de crime.

“As evidências dos pneus são frequentemente negligenciadas na perícia”, diz Baudelet. "Em casos de atropelamento e corrida ou acidentes envolvendo vários carros, a assinatura química dos pneus tem o potencial de ser uma informação integral para a investigação."

A equipe usou espectroscopia de ruptura induzida por laser (LIBS) em cada amostra. A técnica foca um laser na amostra do pneu , que cria um plasma microscópico que emite luz de acordo com os elementos químicos presentes. A espectroscopia surge porque analisa essa luz e a compara com os produtos químicos correspondentes. É a mesma técnica que os instrumentos a bordo dos rovers de Marte (Curiosity and Perseverance) usam para determinar que tipos de elementos são encontrados nas rochas de Marte.

“O processo é tão complicado quanto divertido”, diz Baudelet. "A ideia geral é que as evidências dos pneus contêm muitos dados. Eles têm padrões, mas essas impressões de padrões não fornecem todas as respostas. Tornou-se uma questão de 'Podemos usar sua composição química para obter informações dos pneus?'"

Baudelet e seu aluno de graduação , John Lucchi, começaram a testar sua ideia recriando marcas de derrapagem em laboratório usando materiais de estrada como concreto e asfalto. Ao pressionar um pneu na superfície com a mesma velocidade de um veículo em movimento, uma impressão de frenagem é feita na "estrada" controlada por laboratório a partir do pneu. Isso, por sua vez, dá à equipe a chance de analisar a composição química do pneu e do material da estrada e fazer comparações químicas.

Espera-se que cada pneu tenha sua própria assinatura química e, como tal, uma marca de derrapagem única correspondente. Um desafio atual é identificar como elementos na estrada como óleo, água da chuva e outros carros interferem e mudam essa assinatura. Baudelet diz que o National Center for Forensic Science tem trabalhado para superar esses desafios de interferência com outras evidências por anos.

Agora que o processo se mostra promissor, a equipe se concentrará em estabelecer a confiabilidade estatística. Os padrões para evidências policiais são justificadamente altos, então os próximos passos envolvem protocolos reproduzíveis e confiáveis, diz Baudelet. Em última análise, ele gostaria de saber que o trabalho de sua equipe proporcionou justiça e fechamento para casos de atropelamento e violência veicular.

“Ainda estamos trabalhando, mas até agora fizemos muito progresso”, diz Baudelet. "Eu sinto que isso pode ser um grande complemento para os métodos atualmente sendo usados ​​em perícia e aplicação da lei."

 

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