Tecnologia Científica

Alarme falso: afinal, nenhuma ameaça de lixo espacial para a tripulação da SpaceX
Os quatro astronautas da SpaceX mal haviam entrado em órbita na sexta-feira passada quando foram ordenados a voltar para seus trajes espaciais por causa de uma potencial colisão com lixo orbital.
Por Marcia Dunn - 26/04/2021


Na foto deste sábado, 24 de abril de 2021 disponibilizada pela NASA, a cápsula do SpaceX Crew Dragon se aproxima da Estação Espacial Internacional para atracar. Os quatro astronautas da SpaceX mal haviam entrado em órbita na sexta-feira, 23 de abril, quando foram obrigados a voltar aos trajes espaciais por causa de uma potencial colisão com o lixo em órbita. Acontece que não houve ameaça, reconheceu o Comando Espacial dos EUA na segunda-feira, 26 de abril. O erro está sendo analisado. (NASA via AP)

Os quatro astronautas da SpaceX mal haviam entrado em órbita na sexta-feira passada quando foram ordenados a voltar para seus trajes espaciais por causa de uma potencial colisão com lixo orbital.

Acontece que não havia nenhum objeto e nenhuma ameaça , reconheceu o Comando Espacial dos Estados Unidos na segunda-feira. O falso alarme está sendo analisado.

A tenente-coronel Erin Dick, porta-voz do Comando Espacial, disse que se acreditava na época que um objeto chegaria perto da cápsula SpaceX recém-lançada que transportava uma tripulação para a Estação Espacial Internacional.

"No entanto, rapidamente percebemos que era um erro de relatório", escreveu ela em um e-mail, "e que nunca houve uma ameaça de colisão porque não havia nenhum objeto em risco de colidir com a cápsula."

Ela se recusou a comentar mais, dizendo que informações adicionais devem estar disponíveis no final desta semana, assim que eles entenderem o que aconteceu.

Os astronautas normalmente recebem um aviso prévio razoável de possíveis chamadas fechadas, com tempo suficiente para se esquivar até mesmo para fora do caminho, se necessário. A situação de sexta-feira, no entanto, apareceu rapidamente - apenas algumas horas após a decolagem.

O 18º Esquadrão de Controle Espacial do Comando Espacial alertou imediatamente a NASA. Em seguida, a SpaceX e a NASA notificaram os astronautas, pedindo-lhes que vestissem os trajes e baixassem as viseiras dos capacetes. O drama foi transmitido ao vivo pela NASA TV.

Astronautas americanos, franceses e japoneses haviam praticado isso muitas vezes antes do voo, de acordo com o porta-voz da NASA Kelly Humphries.

"É claro que sempre ficamos felizes em saber que nunca houve uma ameaça, mas também estamos felizes com os procedimentos em vigor e a tripulação estaria pronta se a ameaça fosse real", disse ele.

A cápsula Dragon e sua tripulação chegaram com segurança à estação espacial no sábado, sem mais surpresas. Os recém-chegados passarão seis meses lá.

Baseado na Base Aérea de Vandenberg da Califórnia, o 18º Esquadrão de Controle Espacial está rastreando mais de 32.000 objetos em órbita, a maioria satélites extintos e partes de foguetes. Alguns são tão pequenos quanto 4 polegadas (10 diâmetros). Mesmo algo tão pequeno pode causar grandes danos a uma espaçonave em alta velocidade. A estação espacial é particularmente vulnerável por causa de seu tamanho extenso.

 

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