Tecnologia Científica

Os pesquisadores revelam informações importantes sobre como os genes ligam e desligam
Uma equipe de pesquisa da Florida State University e da Australia National University descobriu um aspecto-chave da regulação do gene e, em última análise, como esse processo está implicado no câncer.
Por Kathleen Haughney - 28/05/2021


Domínio público

Os corpos humanos têm cerca de 30.000 genes que ditam não apenas nossa aparência, mas também processos biológicos essenciais. Agora, uma equipe de pesquisa da Florida State University e da Australia National University descobriu um aspecto-chave da regulação do gene e, em última análise, como esse processo está implicado no câncer.

Jonathan Dennis, professor associado de ciências biológicas da FSU, e David Tremethick, professor da Australia National University, publicaram um novo artigo na Nature Communications que revela informações importantes sobre a região de controle de um gene - onde as proteínas se ligam para ativar ou desativar genes . Os pesquisadores descobriram que a forma como essa região é empacotada dita como os genes são expressos ou restritos.

A embalagem se refere a todas as características de como e onde essas proteínas se fixam. Esse processo é crítico para a biologia humana, observou Dennis.

"Quando a coisa errada se liga, você obtém fisiologia inadequada, em alguns casos, câncer", disse ele.

As novas informações desafiam os modelos atuais de como um gene é expresso, revelando que existem muitas maneiras diferentes de um promotor ser empacotado para permitir ou restringir a expressão de um gene.

Uma proteína chamada H2A.Z desempenha um papel importante na regulação desse empacotamento de genes de diferentes maneiras. Os pesquisadores descobriram que um papel importante do H2A.Z na regulação do gene é garantir que apenas os fatores regulatórios adequados tenham acesso aos promotores do gene.

"H2A.Z é um tipo de proteína chamada variante da histona", disse Lauren Cole, ex-estudante de doutorado da FSU e primeira autora do artigo. "Como as variantes das histonas desempenham um papel importante na regulação do gene, este trabalho leva a uma compreensão ampliada do genoma humano ."

Tremethick disse que a descoberta ressalta quanto trabalho ainda precisa ser feito para entender o genoma humano e como essa descoberta pode avançar no campo.

"Embora já tenham se passado quase 20 anos desde que o genoma humano foi sequenciado, como essa informação genômica é seletivamente utilizada para direcionar os padrões de expressão gênica que sustentam as decisões sobre o destino das células ainda permanece pouco compreendido", disse Tremethick. "Embora ainda haja muito trabalho a ser feito, nosso estudo ajudará a mover o campo adiante para obter uma melhor compreensão de como nossos genes são expressos na hora e no lugar certos, o que tem implicações críticas para a saúde humana."

 

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