Tecnologia Científica

Boias com cérebro
Wayne Pavalko da APL desenvolve boias 'inteligentes' que monitoram nossos oceanos
Por Jeanette Der Bedrosian - 11/07/2021


Crédito: A LIMPEZA DO OCEANO

Em meio às cerca de 80.000 toneladas métricas de caixas plásticas de leite, canudos e recipientes para viagem na Grande Mancha de Lixo do Pacífico flutuam alguns agentes disfarçados. Observe atentamente o lado esquerdo desta fotografia, tirada em 2019 pela organização sem fins lucrativos Ocean Cleanup, a meio caminho entre o Havaí e a costa da Califórnia, e você notará uma caixa laranja do tamanho de uma lancheira coberta com um painel solar de 1 watt.

Aquele Maker Buoy é o projeto favorito de Wayne Pavalko, gerente de programa do Laboratório de Física Aplicada da Johns Hopkins, que projetou e imprimiu em 3D sob medida e montou mais de 100 desses dispositivos até o momento no porão de sua casa em Maryland. Cada boia - alimentada por uma bateria semelhante à que você encontra em seu celular - contém um conjunto de sensores prontos para o uso que transmitem dados para seu proprietário via satélite, incluindo temperatura da água, orientação, pressão atmosférica, localização GPS, e em alguns casos até fotografias. Os usos para Maker Buoys, que custam de US $ 600 a US $ 800, são inúmeros; eles podem ser encontrados rastreando a rugosidade do mar aberto para veleiros em miniatura que os alunos estão navegando no Atlântico, bem como monitorando os níveis de água de lagos glaciais na Groenlândia.

“Conheci tantas pessoas que nunca teria conhecido de outra forma, tudo por causa deste projeto no meu porão”, diz ele. "Isso definitivamente vale a pena. É bom fazer parte de algo maior."


A Ocean Cleanup está usando o Maker Buoys para simular pedaços de lixo flutuando no Pacífico - "pedaços inteligentes de lixo com GPS", como diz Pavalko. Seu sistema de limpeza consiste em um longo flutuador em forma de U que encurrala o lixo flutuante, com uma saia suspensa por baixo. Uma âncora marítima de pára-quedas cria uma resistência, fazendo com que o sistema se mova mais devagar do que os destroços flutuantes, que podem ser presos. Cerca de 50 das boias de Pavalko, que são de código aberto, mas com direitos autorais da APL , estão sendo usadas pela equipe de limpeza do oceano para rastrear o movimento do sistema e garantir que o plástico entre com sucesso no recinto.

Depois que as boias completam sua tarefa, elas são coletadas pelo usuário ou são levadas para a costa, onde podem ser enviadas de volta para o proprietário, recondicionadas e reutilizadas.

Pavalko começou com o projeto Maker Buoy como uma forma de experimentar a Internet das Coisas. Ele foi atraído pelo desafio de lançar um item ao mar, sem saber se ou quando ele poderia voltar.

“Francamente, é a coisa mais próxima que você pode chegar de trabalhar em programas espaciais porque você o lança e simplesmente tem que funcionar”, diz ele. "Ele deve ser capaz de reiniciar sozinho se algo der errado. Posso construir algo que realmente dure e não o recuperarei, não posso consertá-lo e não posso alterar o código? Você pode" t consertar uma boia no meio do oceano. "

Um destaque do projeto, diz ele, foi a criação de uma rede mundial de colaboradores, desde os entusiastas de tecnologia que conheceu nas convenções da Maker Faire até o capitão do barco fretado em Norfolk que ele convenceu a lançar sua primeira boia ao mar.

“Conheci tantas pessoas que nunca teria conhecido de outra forma, tudo por causa deste projeto no meu porão”, diz ele. "Isso definitivamente vale a pena. É bom fazer parte de algo maior."

 

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