Tecnologia Científica

Astrônomos italianos inspecionam a galáxia Markarian 509 com ALMA
Os resultados do estudo, apresentados em um artigo publicado em 14 de julho em arXiv.org, fornecem informações importantes sobre a distribuição e cinemática de o gás frio molecular da galáxia.
Por Tomasz Nowakowski - 22/07/2021


Esta imagem do telescópio espacial Hubble da NASA / ESA mostra a galáxia Markarian 509. Crédito: NASA, ESA, J. Kriss (STScI) e J. de Plaa (SRON)

Usando o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), os astrônomos italianos investigaram uma galáxia ativa conhecida como Markarian 509. Os resultados do estudo, apresentados em um artigo publicado em 14 de julho em arXiv.org, fornecem informações importantes sobre a distribuição e cinemática de o gás frio molecular da galáxia.

A uma distância de cerca de 466 milhões de anos-luz , Markarian 509 (ou Mrk 509 para breve) é uma galáxia Seyfert 1.5 hospedando um núcleo galáctico ativo (AGN). As observações mostram que Mrk 509 é uma galáxia de tamanho médio semelhante a uma protuberância com um disco de gás ionizado e um anel de explosão estelar, onde a formação de estrelas está em andamento a uma taxa de cerca de cinco massas solares por ano.

Mrk 509 é um sistema complexo que passa por uma pequena fusão em andamento e mostra evidências de ventos de gás multifásicos - desde o vento de gás ionizado quente até fluxos ultrarrápidos altamente ionizados (OVNIs). Para encontrar mais evidências de ventos moleculares, uma equipe de astrônomos liderada por Maria Vitttoria Zanchettin, da Universidade de Trieste, na Itália, analisou os dados do ALMA como parte da pesquisa IBISCO, com foco na linha de emissão de monóxido de carbono (CO) de Mrk 509.

"Apresentamos uma análise da linha CO (2-1) e do continuum de 1,2 mm de Mrk 509, uma galáxia Seyfert 1.5 retirada da amostra IBISCO de AGN local selecionado por raios-X", escreveram os pesquisadores no artigo.

"Tanto a presença de um disco molecular com formação estelar em andamento em um anel starburst, quanto as assinaturas de uma pequena fusão, estão de acordo com o cenário onde fusões de galáxias produzem desestabilização de gás, alimentando a formação de estrelas e a atividade de AGN"

Autores do artigo

O estudo descobriu que Mrk 509 tem um reservatório de gás molecular a um nível de 1,7 bilhão de massas solares, localizado dentro de um disco de cerca de 17.000 anos-luz de tamanho que é inclinado 44 graus e tem uma massa de cerca de 20 bilhões de massas solares . Dentro desse disco, uma fração de gás molecular foi estimada em aproximadamente 5 por cento, o que é típico para galáxias formadoras de estrelas locais com massa estelar semelhante.

Investigando mais o disco, os astrônomos descobriram que ele é instável em todo o anel da explosão estelar e estável contra a fragmentação do núcleo. Além disso, a cinemática do gás na região nuclear de Mrk 509 dentro de um raio de cerca de 2.300 anos-luz, sugere a presença de um disco nuclear deformado.

"Tanto a presença de um disco molecular com formação estelar em andamento em um anel starburst, quanto as assinaturas de uma pequena fusão, estão de acordo com o cenário onde fusões de galáxias produzem desestabilização de gás, alimentando a formação de estrelas e a atividade de AGN" os autores do artigo explicaram.

A pesquisa também encontrou perturbações significativas na cinemática molecular do gás em dois locais diferentes no disco. Nessas duas regiões, o gás molecular apresenta desvios da rotação do disco, que foi interpretado como ventos moleculares e recebeu designações: vento A e vento B.

Os astrônomos notaram que o vento A tem uma velocidade de cerca de 250 km / se está localizado a uma distância de cerca de 980 anos-luz do AGN, na mesma região onde um vento de gás ionizado foi detectado. Quando se trata do vento B, ele foi identificado a uma distância de cerca de 4.600 anos-luz do AGN e a uma pequena distância projetada da cauda da maré. No entanto, sua velocidade em um nível de 200 km / s indica que esse vento não está relacionado à cauda da maré.

 

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