Tecnologia Científica

O segredo do violino Stradivari confirmado
As descobertas atuais da equipe de pesquisa mostram que bórax, zinco, cobre e alúmen - junto com água de cal - foram usados ​​para tratar a madeira usada nos instrumentos.
Por Keith Randall - 18/08/2021


Uma nova pesquisa com a coautoria de um cientista da Texas A&M University confirmou que o renomado fabricante de violinos Antonio Stradivari e outros trataram seus instrumentos com produtos químicos que produzem seu som único, e vários desses produtos químicos foram identificados pela primeira vez.


Joseph Nagyvary segura um violino (à esquerda) e uma
viola com escala em madeira de choupo.
Crédito: Joseph Nagyvary

Joseph Nagyvary, professor emérito de bioquímica na Texas A&M, que primeiro propôs a teoria de que os produtos químicos usados ​​na fabricação dos violinos - não tanto a habilidade de fazer o instrumento em si - foi a razão pela qual Stradivari e outros, como Guarneri del Gesu, fizeram instrumentos cujo som não foi igualado em mais de 200 anos. Uma equipe internacional liderada por Hwan-Ching Tai, professor de química da National Taiwan University, teve suas descobertas publicadas na Angewandte Chemie International Edition .

Cerca de 40 anos atrás na Texas A&M, Nagyvary foi o primeiro a provar uma teoria que passou anos pesquisando: que a principal razão para o som puro, além do fino artesanato, eram os produtos químicos que Stradivari e outros usavam para tratar seus instrumentos devido a uma infestação de vermes na época.

“Todas as minhas pesquisas de muitos anos se basearam na suposição de que a madeira dos grandes mestres passou por um tratamento químico agressivo , e isso teve um papel direto na criação do grande som do Stradivari e do Guarneri”, disse Nagyvary.

Suas descobertas foram verificadas em uma revisão da American Chemical Society, a maior organização científica do mundo.

As descobertas atuais da equipe de pesquisa mostram que bórax, zinco, cobre e alúmen - junto com água de cal - foram usados ​​para tratar a madeira usada nos instrumentos.

"O bórax tem uma longa história como conservante, que remonta aos antigos egípcios, que o usavam na mumificação e, posteriormente, como inseticida", disse Nagyvary.

"A presença desses produtos químicos aponta para uma colaboração entre os fabricantes de violinos e a drogaria e farmacêutico local da época. Tanto Stradivari quanto Guarneri gostariam de tratar seus violinos para evitar que as minhocas comessem a madeira porque as infestações de vermes eram muito difundidas em dessa vez. "

Ele disse que cada fabricante de violino provavelmente usava seus próprios métodos caseiros para tratar a madeira.

“Este novo estudo revela que Stradivari e Guarneri tinham seu próprio método proprietário individual de processamento de madeira, ao qual eles poderiam ter atribuído um significado considerável”, disse ele. "Eles poderiam ter percebido que os sais especiais que usavam para impregnar a madeira também conferiam a ela alguma resistência mecânica benéfica e vantagens acústicas. Esses métodos eram mantidos em segredo. Não havia patentes naquela época. Como a madeira era manipulada com produtos químicos eram impossíveis de adivinhar pela inspeção visual do produto acabado. "
 
Ele disse que as receitas do verniz não eram secretas porque o verniz em si não é um determinante crítico da qualidade do tom. Em contraste, o processo de como as pranchas de abeto frescas foram tratadas e processadas com uma variedade de tratamentos químicos à base de água é crítico para o som do violino acabado.

Esse conhecimento era necessário para obter uma "vantagem competitiva" sobre outros fabricantes de instrumentos, disse ele.

Nagyvary acrescentou que a equipe descobriu que os produtos químicos usados ​​foram encontrados por toda parte e dentro da madeira, não apenas em sua superfície, e isso afetou diretamente a qualidade do som dos instrumentos.

Antonio Stradivari (1644–1737) fez cerca de 1.200 violinos em sua vida e os vendeu apenas para os muito ricos, incluindo a realeza. Hoje, existem cerca de 600 violinos Stradivari restantes.

Um contemporâneo menos conhecido de Stradivari, Guarneri del Gesu, teve problemas para vender sua obra, mas seus instrumentos agora são considerados iguais em qualidade e preço aos violinos de Stradivari.

"Seus violinos têm sido incomparáveis ​​em som e qualidade por 220 anos", disse Nagyvary, observando que um violino Stradivari hoje pode ser avaliado em US $ 10 milhões, e um Guarneri pode valer ainda mais.

Ele disse que mais pesquisas são necessárias para esclarecer outros detalhes de como os produtos químicos e a madeira produzem uma qualidade tonal pura.

"Primeiro, são necessárias várias dezenas de amostras não apenas de Stradivari e Guarneri, mas também de outros fabricantes do Período Dourado (1660-1750) de Cremona, Itália", disse ele. "Terá de haver uma melhor cooperação entre os restauradores mestres de instrumentos musicais antigos, os melhores fabricantes de nosso tempo e os cientistas que estão realizando os experimentos, muitas vezes pro bono em seu tempo livre ."

Nagyvary esteve envolvido com pesquisas de violino durante grande parte de seus 87 anos. Ele aprendeu a tocar na Suíça em um instrumento que pertenceu a Albert Einstein.

 

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