Tecnologia Científica

Prova viva
Estudo de Harvard mostra que aranhas saltadoras podem identificar movimentos biológicos
Por Juan Siliezar - 28/08/2021


Aranha saltando - Crédito: cortesia

Adicione isso à lista de sentidos de aranha: pesquisadores de Harvard mostraram que aranhas saltadoras podem distinguir entre objetos animados e inanimados - uma habilidade previamente detectada apenas em humanos e outros vertebrados.

Usando um sistema especializado de esteira e animação de exibição de luz pontual, os cientistas descobriram que as aranhas podem reconhecer os movimentos visuais de organismos vivos, ou movimento biológico. A capacidade de ler essas dicas visuais permite que as pessoas, até mesmo bebês, identifiquem outra criatura apenas pela maneira como seu corpo se move. Muitos animais têm a mesma habilidade, que é evolutivamente antiga, uma vez que é muito difundida entre os vertebrados.

O estudo da equipe de Harvard é considerado a primeira demonstração de reconhecimento de movimento biológico em um invertebrado, levantando questões cruciais sobre a história evolutiva da habilidade e processamento visual complexo em não vertebrados. A descoberta “abre a possibilidade de que tais mecanismos possam estar disseminados por todo o reino animal e não necessariamente relacionados à sociabilidade”, escreveram os pesquisadores no artigo publicado na PLOS este mês.

A pesquisa foi de autoria de cientistas do laboratório de Paul Shamble, um bolsista de destaque em ciências da John Harvard. Massimo De Agrò, anteriormente um pesquisador de pós-doutorado no laboratório, liderou o projeto, colaborando com os coautores Daniela C. Rößler, também ex-pós-doutorado, e Kris Kim, um atual pesquisador no Shamble Lab.

Os pesquisadores escolheram aranhas saltadoras para testar pistas de movimento biológico porque os animais, com oito olhos, estão entre os mais aptos visualmente de todos os artrópodes.

A equipe colocou as aranhas, uma espécie chamada Menemerus semilimbatus , em um experimento de escolha forçada. Eles suspenderam os animais acima de uma esteira esférica de forma que suas pernas pudessem entrar em contato com ela. Cada aranha era mantida em uma posição fixa para que apenas suas pernas pudessem se mover, transferindo sua direção pretendida para a esfera, que era alimentada por uma corrente de ar comprimido.

(Isenção de responsabilidade amigável: nenhuma aranha foi ferida durante o experimento e todas foram libertadas no mesmo lugar em que foram capturadas.)

Uma vez em posição, as aranhas foram apresentadas a duas animações como estímulos, cada uma consistindo de uma dúzia ou mais de pequenas luzes (ou pontos) presas às articulações principais de outra aranha. O corpo em si não era visível, mas os pontos digitais davam um esboço do plano corporal e a impressão de um organismo vivo. Em humanos, por exemplo, leva apenas cerca de 11 pontos nas principais articulações do corpo para que os observadores identifiquem corretamente como outra pessoa.

Para as aranhas, as exibições seguiram o movimento de outra aranha caminhando. A maioria das exibições dava a impressão de um animal vivo. Algumas das exibições eram menos reais do que outras, e uma, uma exibição aleatória, não dava a impressão de estar viva.

Enquanto os pesquisadores observavam como as aranhas reagiam, eles notaram que os animais respondiam aos diferentes pontos de luz girando e encarando-os diretamente, o que indicava que as aranhas eram capazes de reconhecer o movimento biológico. Curiosamente, a equipe descobriu que as aranhas preferiam girar em direção à exibição aleatória quando fazia parte da escolha. Os pesquisadores inicialmente pensaram que se voltariam mais para as telas que simulavam outra aranha e um possível perigo, mas o comportamento fazia sentido no contexto das aranhas saltadoras e como seus pares secundários de olhos funcionam para decodificar informações.

“Os olhos secundários estão olhando para esta exibição pontual de movimento biológico e eles já podem entendê-lo, enquanto o outro movimento aleatório é estranho e eles não entendem o que está lá”, disse De Agrò.

Os cientistas esperam examinar o reconhecimento de movimento biológico em outros invertebrados, incluindo moluscos. A pesquisa pode levar a uma maior compreensão de como essas criaturas percebem o mundo, disse De Agrò.

 

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