Tecnologia Científica

Galaxy Haro 14 explorado com MUSE
As observações mostram que os BCGs são geralmente sistemas anões de baixa luminosidade e baixo teor de metal que sofrem explosões violentas de formação de estrelas.
Por Tomasz Nowakowski - 30/08/2021


Haro 14 visto em banda larga pelo MUSE. Imagem contínua pura saturada para melhor visualizar as partes externas mais escuras da galáxia. Crédito: Cairos et al., 2021.

Usando o Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE), astrônomos alemães realizaram observações espectroscópicas de uma galáxia compacta azul conhecida como Haro 14. Os resultados do estudo, apresentados em um artigo publicado em 20 de agosto em arXiv.org, lançaram mais luz sobre a morfologia da galáxia e suas populações estelares.

Galáxias compactas azuis (BCGs) têm cerca de um décimo do tamanho de uma galáxia espiral típica, como a Via Láctea. Eles contêm grandes aglomerados de estrelas jovens, quentes e massivas, as mais brilhantes das quais são azuis, fazendo com que essas galáxias apareçam na cor azul. As observações mostram que os BCGs são geralmente sistemas anões de baixa luminosidade e baixo teor de metal que sofrem explosões violentas de formação de estrelas.

As propriedades dos BCGs os tornam excelentes laboratórios nos quais os astrônomos podem investigar o processo de formação de estrelas e a interação entre estrelas massivas e seus arredores. Eles são essenciais para melhorar nossa compreensão da formação e evolução das galáxias.

Localizado a cerca de 42,4 milhões de anos-luz de distância, o Haro 14 (outra designação NGC 0244) é um BCG próximo com uma massa de cerca de 320 milhões de massas solares. Como a maioria dos BCGs conhecidos, o Haro 14 é feito de uma região irregular de alto brilho de superfície (HSB) colocada sobre um componente estelar subjacente de baixo brilho de superfície (LSB). Estudos anteriores desta galáxia descobriram uma peculiaridade distinta - uma assimetria, já que a região HSB está claramente fora do centro em relação às isofotas externas.

Para investigar a peculiaridade morfológica observada de Haro 14 e obter mais informações sobre seu conteúdo estelar, uma equipe de astrônomos liderada por Luz Marina Cairos da Universidade de Göttingen na Alemanha, decidiu inspecionar este BCG com o instrumento MUSE do Very Large Telescope.

"Realizamos uma investigação exaustiva da morfologia, estrutura e populações estelares de Haro 14. Construímos mapas contínuos em várias regiões espectrais livres de linhas de emissão fortes, bem como nas linhas de emissão mais brilhantes. Também geramos imagens sintéticas de banda larga em as bandas VRI [filtros V, R e I] do sistema UBVRI Johnson-Cousins, a partir do qual produzimos mapas de índice de cores e SBPs [perfis de brilho de superfície] ", escreveram os pesquisadores no artigo.

As observações do MUSE detectaram várias fontes discretas (aglomerados) espalhadas pelo Haro 14, tanto no contínuo quanto nas linhas de emissão. Os astrônomos desenvolveram uma rotina que busca essas fontes automaticamente e produziram um catálogo final com as posições, tamanhos e fotometria dessas fontes.

O estudo confirmou que a distribuição estelar de Haro 14 é marcadamente assimétrica. Mapas contínuos mostram que o pico de intensidade não está centrado em relação ao hospedeiro LSB, mas deslocado por cerca de 1.600 anos-luz a sudoeste. Uma estrutura estelar foi identificada, semelhante a uma tai e se estendendo por cerca de 6.200 anos-luz a nordeste.

Além disso, os mapas coloridos de Haro 14 revelaram um componente estelar azul, mas não ionizante, cobrindo quase toda a parte oriental deste BCG. Este componente se sobrepõe amplamente à estrutura da cauda detectada nos mapas contínuos.

Em geral, a pesquisa identificou pelo menos três populações estelares diferentes em Haro 14, a saber: um componente estelar muito jovem, um componente de idade intermediária e um componente LSB estendido.

"Concluímos que existem pelo menos três populações estelares diferentes em Haro 14: a explosão estelar atual de cerca de 6 Myr; um componente de idade intermediária entre dez e várias centenas de milhões de anos; e um hospedeiro vermelho e regular de vários gigayears", o os autores do artigo explicaram.

 

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