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Estudo mostra que experiências de vida recompensadas são repetidas e consolidadas durante o sono
Curiosamente, a ativação dessas regiões do cérebro e SWA são conhecidas por estarem associadas a dois mecanismos relacionados à otimização da memória, o saber, a reprodução neural e a homeostase sináptica.
Por Ingrid Fadelli - 30/08/2021


Crédito: Sterpenich et al.

Estudos anteriores da neurociência mostraram de forma consistente que o sono desempenha um papel importante na consolidação da memória. Por exemplo, algumas pesquisas de neuroimagem mostraram que as regiões do cérebro que são ativadas enquanto os humanos codificam as experiências de vigília podem ser reativadas mais tarde durante o sono, particularmente durante o sono de movimento não rápido dos olhos (NREM).

Curiosamente, as mesmas regiões do cérebro também estão associadas ao aumento da atividade de ondas lentas (SWA) local. Curiosamente, a ativação dessas regiões do cérebro e SWA são conhecidas por estarem associadas a dois mecanismos relacionados à otimização da memória, o saber, a reprodução neural e a homeostase sináptica. Esses mecanismos são normalmente associados a melhorias no comportamento ao longo do tempo.

Pesquisadores da Universidade de Genebra, na Suíça, realizaram recentemente um estudo com o objetivo de investigar as maneiras como o cérebro seleciona as memórias que serão reprocessadas durante o sono. Os seus resultados, apresentados em artigo publicado na Nature Communications , sugerem que o cérebro tende a priorizar a consolidação de memórias ou experiências de vida com elevada relevância motivacional, nomeadamente aquelas associadas a recompensas.

“De uma perspectiva evolutiva , os indivíduos devem reter informações que promovam a sobrevivência, como evitar perigos, encontrar comida ou obter elogios ou dinheiro”, escreveram os pesquisadores em seu artigo. "Aqui, testamos se as representações neurais de eventos recompensados ​​(em comparação com os não recompensados) têm prioridade para reativação durante o sono."

Os pesquisadores realizaram seus experimentos em 26 participantes saudáveis. Os participantes foram convidados a jogar dois jogos. O primeiro, apelidado de jogo facial, foi projetado especificamente para ativar a rede cerebral especializada no processamento de informações faciais. O segundo, apelidado de jogo do labirinto, é um jogo que ativa regiões cerebrais envolvidas na navegação espacial.

No jogo face, os participantes tiveram que identificar um rosto específico com base em uma série de dicas que lhes foram fornecidas. No jogo do labirinto, eles foram solicitados a encontrar a saída de um labirinto, usando algumas setas-guia.

Usando ressonância magnética funcional e técnicas de decodificação do cérebro, Virginie Sterpenich e seus colegas da Universidade de Genebra mostraram que padrões específicos de atividade cerebral observados nos participantes enquanto eles estavam acordados ressurgiram espontaneamente durante o sono de ondas lentas. Curiosamente, esses padrões eram aqueles conhecidos por estarem associados ao recebimento de uma recompensa por comportamento positivo.

"Criticamente, relatamos uma reativação privilegiada de padrões neurais anteriormente associados a uma tarefa recompensada (ou seja, vencer em um jogo complexo )", explicaram os pesquisadores em seu artigo. "Além disso, durante o sono, a atividade nas regiões cerebrais relacionadas à tarefa se correlaciona com um melhor desempenho de memória subsequente ."

Sterpenich e seus colegas revelaram um mecanismo neural que prioriza a consolidação de experiências de vida gratificantes durante o sono. Além de aumentar a compreensão atual do sono e sua função, suas descobertas podem ter implicações importantes para o estudo da consolidação da memória durante o sono de ondas lentas.

 

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