Tecnologia Científica

Experimentos remotos mostram o valor das conexões globais durante a pandemia
Braimoh e Barber controlaram seus experimentos em Leeds com um software projetado por SSRL que permite aos pesquisadores fazer a maior parte do trabalho experimental remotamente.
Por SLAC National Accelerator Laboratory - 08/09/2021


Pesquisadores da Universidade de Leeds enviaram equipamentos especializados em SSRL, que usaram para estudar como os detergentes se cristalizam. O mais perto que chegaram de colocar os pés dentro de uma gaiola no SSRL foram imagens remotas como esta, que viram da Inglaterra. Crédito: Thomas Barber / University of Leeds

Pesquisadores da Universidade de Leeds aprofundaram sua compreensão de um detergente sintético sem nunca colocar os pés no laboratório onde seus experimentos ocorreram.

Executando experimentos remotos no Laboratório Nacional do Acelerador SLAC do Departamento de Energia dos EUA, pesquisadores da Universidade de Leeds avançaram em suas pesquisas sobre a complexa estrutura molecular dos sabonetes.

Faidat Braimoh e Thomas Barber, alunos de pós-graduação na Escola de Engenharia Química e de Processos da universidade, queriam realizar os experimentos com o detergente lauroil isetionato de sódio para entender melhor como ele se cristaliza à medida que esfria após ser exposto a temperaturas variáveis ​​em diferentes períodos de tempo . Essa pesquisa pode ajudar no design de detergentes mais eficazes, disseram os pesquisadores.

Mas quando Braimoh, Barber e seus conselheiros, o corpo docente de Leeds David Harbottle e Kevin Roberts, conduziram experimentos usando instalações locais, eles perceberam que algo estava acontecendo que seu equipamento não era sensível o suficiente para discernir. Eles precisariam, eles perceberam, coletar dados mais rapidamente para atingir seus objetivos.

Com isso em mente, a equipe recorreu ao Stanford Synchrotron Radiation Lightsource (SSRL) da SLAC, uma das poucas instalações no mundo que poderia coletar dados com rapidez suficiente para atender às necessidades da equipe - e onde era possível fazer isso sem nunca cruzar o Atlântico.

Além disso, disse Harbottle, eles já tinham uma boa relação de trabalho com cientistas do SSRL. "Honestamente, gostamos da equipe lá fora. Eles nos apoiam muito. Neste momento em que estamos remotos por causa da pandemia, tem sido muito útil."

Então, disse Barber, eles embalaram amostras de sua solução de detergente junto com equipamentos especiais para controlar com precisão a temperatura do material e os enviaram para a Califórnia.

Assim que as amostras e os equipamentos chegaram, os cientistas do SSRL os instalaram em uma linha de luz de raios-X projetada para capturar rapidamente dados sobre como os materiais mudam ao longo do tempo conforme as condições, como a temperatura, evoluem. Então, Braimoh e Barber controlaram seus experimentos em Leeds com um software projetado por SSRL que permite aos pesquisadores fazer a maior parte do trabalho experimental remotamente.

"A equipe do SSRL foi extremamente útil e foi além para apoiar nossa equipe", disse Braimoh. "Recebemos total acesso e controle necessários para realizar a pesquisa. O nível de treinamento e suporte que recebemos significa que estávamos bem preparados para começar a trabalhar enquanto continuamos a pesquisa em um ambiente remoto."

Barber concordou. "Alcançar o nível de exatidão e precisão necessários para executar os experimentos exigiu uma comunicação excepcional, bem como a capacidade de se adaptar aos desafios inevitáveis ​​incorridos pelo COVID-19.

"Superar os desafios desencadeados pela pandemia fortaleceu nossa capacidade de nos comunicar e trabalhar com o SSRL para realizar pesquisas que de outra forma não seriam possíveis com as restrições de viagens internacionais."

 

.
.

Leia mais a seguir