Tecnologia Científica

Imagem: Hubble captura um aglomerado brilhante
O centro da imagem também contém alguns intrusos de perto de casa. Essas estrelas brilhantes em primeiro plano residem entre a Terra e o aglomerado
Por Goddard Space Flight Center da NASA - 11/09/2021


Crédito: ESA / Hubble e NASA, A. Sarajedini

Esta imagem cravejada de estrelas do telescópio espacial Hubble da NASA / ESA retrata o NGC 6717, que fica a mais de 20.000 anos-luz da Terra, na constelação de Sagitário. NGC 6717 é um aglomerado globular, uma coleção quase esférica de estrelas fortemente unidas pela gravidade. Os aglomerados globulares contêm mais estrelas em seus centros do que em suas franjas externas, como esta imagem demonstra apropriadamente; as bordas escassamente povoadas da NGC 6717 contrastam com a coleção cintilante de estrelas em seu centro.

O centro da imagem também contém alguns intrusos de perto de casa. Essas estrelas brilhantes em primeiro plano residem entre a Terra e o aglomerado. Eles são facilmente identificados pelos picos de difração entrecruzados que se formam quando sua luz interage com as estruturas que sustentam o espelho secundário do Hubble.

A constelação de Sagitário está na mesma área do céu noturno que o centro da Via Láctea, que é preenchida com gás e poeira que absorvem luz. Essa absorção de luz - que os astrônomos chamam de "extinção" - torna o estudo dos aglomerados globulares perto do centro galáctico um desafio. Para determinar as propriedades do NGC 6717, os astrônomos confiaram em uma combinação da Wide Field Camera 3 do Hubble e da Advanced Camera for Surveys.

 

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