Tecnologia Científica

Viagem turística pioneira em órbita termina com splashdown
A tripulação totalmente amadora foi a primeira a dar a volta ao mundo sem um astronauta profissional.
Por Marcia Dunn - 19/09/2021


Nesta imagem divulgada pela Inspiration4, os passageiros a bordo de uma cápsula SpaceX, da esquerda para a direita, Hayley Arceneaux, Jared Isaacman, Sian Proctor e Chris Sembroski posam depois que a cápsula foi recuperada após sua queda no Atlântico ao largo da costa da Flórida, sábado, setembro 18, 2021. A tripulação totalmente amadora foi a primeira a dar a volta ao mundo sem um astronauta profissional. Crédito: John Kraus / Inspiration4 via AP

Quatro turistas espaciais encerraram com segurança sua viagem pioneira para a órbita no sábado com um mergulho no Atlântico ao largo da costa da Flórida.

Sua cápsula SpaceX saltou de paraquedas no oceano pouco antes do pôr do sol, não muito longe de onde seu voo fretado começou três dias antes.

A tripulação totalmente amadora foi a primeira a dar a volta ao mundo sem um astronauta profissional.

O bilionário que pagou milhões não divulgados pela viagem e seus três convidados queriam mostrar que pessoas comuns podiam entrar em órbita sozinhas, e o fundador da SpaceX, Elon Musk, os contratou como os primeiros turistas a pilotar foguetes.

"Sua missão mostrou ao mundo que o espaço é para todos nós", disse o Controle da Missão SpaceX pelo rádio.

"Foi uma viagem e tanto para nós ... apenas começando", respondeu o patrocinador da viagem Jared Isaacman, referindo-se ao número crescente de voos privados no horizonte.

A cápsula Dragon totalmente automatizada da SpaceX atingiu uma altitude incomumente elevada de 363 milhas (585 quilômetros) após a decolagem da noite de quarta-feira. Ultrapassando a Estação Espacial Internacional em 100 milhas (160 quilômetros), os passageiros desfrutaram de vistas da Terra através de uma grande janela em forma de bolha adicionada ao topo da cápsula.

Nesta imagem obtida pela SpaceX, uma cápsula transportando quatro pessoas de
paraquedas no Oceano Atlântico ao largo da costa da Flórida, sábado, 18 de setembro
de 2021. A tripulação totalmente amadora foi a primeira a dar a volta ao mundo
sem um astronauta profissional. Crédito: SpaceX via AP

Os quatro voltaram pela atmosfera no início da noite de sábado, os primeiros viajantes espaciais a terminar seu vôo no Atlântico desde a Apollo 9 em 1969. Os dois respingos anteriores da tripulação da SpaceX - transportando astronautas para a NASA - foram no Golfo do México.

Em poucos minutos, um par de barcos SpaceX parou ao lado da cápsula balançando. Quando a escotilha da cápsula foi aberta no navio de recuperação, a trabalhadora de saúde Hayley Arceneaux foi a primeira a sair, exibindo um grande sorriso e polegares para cima.

Todos pareciam bem e felizes.

Suas famílias estavam esperando perto do local do lançamento na noite de quarta-feira do Centro Espacial Kennedy da NASA.

Desta vez, a NASA foi pouco mais que um espectador encorajador, seu único empate sendo a plataforma de lançamento Kennedy, uma vez usada para os lunares Apollo e tripulações de ônibus espaciais, mas agora alugada pela SpaceX.

Nesta imagem tirada do vídeo da SpaceX, os passageiros a bordo de uma cápsula da
SpaceX reagem quando a cápsula cai de paraquedas no Oceano Atlântico na costa
da Flórida, sábado, 18 de setembro de 2021. A tripulação totalmente amadora
foi a primeira a dar a volta ao mundo sem um profissional
astronauta. Crédito: SpaceX via AP

Isaacman, 38, um empresário e piloto talentoso, pretendia arrecadar US $ 200 milhões para o St. Jude Children's Research Hospital. Doando $ 100 milhões para si mesmo, ele realizou uma loteria para uma das quatro vagas. No final do sábado, Musk twittou que estava doando $ 50 milhões, colocando-os no topo.
 
Para a última cadeira, Isaacman realizou uma competição para clientes de seu negócio de processamento de pagamentos em Allentown, Pensilvânia, Shift4 Payments.

Juntando-se a ele no vôo estavam Arceneaux, 29, um médico assistente de St. Jude que foi tratado no hospital Memphis, Tennessee, há quase duas décadas por câncer ósseo , e os vencedores do concurso Chris Sembroski, 42, um engenheiro de dados em Everett, Washington, e Sian Proctor, 51, educadora de uma faculdade comunitária, cientista e artista de Tempe, Arizona.

"Melhor passeio da minha vida!" Proctor tweetou algumas horas após o splashdown.

Estranhos até março, os quatro passaram seis meses treinando e se preparando para potenciais emergências durante o vôo - mas não houve necessidade de intervir, disseram as autoridades após seu retorno. Durante a viagem batizada de Inspiration4, eles tiveram tempo para conversar com os pacientes do St. Jude, fazer exames médicos em si mesmos, tocar o sino de fechamento da Bolsa de Valores de Nova York e desenhar e tocar ukulele.

Arceneaux, a americana mais jovem no espaço e a primeira com uma prótese, garantiu a seus pacientes: "Eu era uma garotinha em tratamento de câncer, como muitas de vocês, e se eu posso fazer isso, você também pode fazer".

Eles também receberam ligações de Tom Cruise, interessado em seu próprio voo SpaceX para a estação espacial para as filmagens, e da banda de rock U2, Bono.

Até o cardápio do espaço não era típico: pizza fria e sanduíches, mas também massa à bolonhesa e cordeiro mediterrâneo.

Antes de começar a descida, Sembroski estava tão calmo que foi visto na cápsula assistindo ao filme de 1987 de Mel Brooks, "Spaceballs", em seu tablet.

"Que aventura incrível!" ele tweetou mais tarde.

Parabéns fluíram, incluindo da Associação de Exploradores Espaciais para seus quatro membros mais novos.

Além de problemas com um ventilador de banheiro e um sensor de temperatura ruim em um motor, o voo correu muito bem, disseram as autoridades. Alguns dos quatro passageiros sentiram enjoo ao chegarem à órbita - assim como acontece com alguns astronautas.

"Foi uma missão muito limpa do início ao fim", disse Benji Reed, diretor sênior da SpaceX.

Reed prevê até seis voos privados por ano para a SpaceX, imprensada entre os lançamentos de astronautas da NASA. Quatro voos da SpaceX já estão reservados para transportar clientes pagantes para a estação espacial , acompanhados por ex-astronautas da NASA. O primeiro está previsto para o início do próximo ano, com três empresários pagando US $ 55 milhões cada. A Rússia também planeja contratar um ator e diretor de cinema para as filmagens no mês que vem e um magnata japonês em dezembro.

Os clientes interessados ​​em viagens espaciais rápidas estão recorrendo à Virgin Galactic de Richard Branson e à Blue Origin de Jeff Bezos. Os dois montaram seus próprios foguetes para as periferias do espaço em julho para estimular a venda de ingressos; seus voos duravam de 10 a 15 minutos.

O scorecard de 60 anos agora chega a 591 pessoas que alcançaram o espaço ou seus limites - e deve disparar conforme o turismo espacial esquenta.

 

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