Tecnologia Científica

Como acertar um alvo com os olhos fechados
Dois estatísticos colocam em perspectiva as chances do asteróide Bennu atingir a Terra nos próximos 300 anos
Por Juan Siliezar - 25/09/2021


Uma imagem em mosaico do asteróide Bennu feita por uma espaçonave da NASA, que esteve nas proximidades do asteróide por mais de dois anos. Créditos: NASA / Goddard / University of Arizona

Mesmo Harry Stamper provavelmente gostaria dessas probabilidades.

Recentemente, a NASA atualizou sua previsão das chances de que o asteróide Bennu, um dos dois objetos mais perigosos conhecidos em nosso sistema solar, atinja a Terra nos próximos 300 anos. Novos cálculos colocam as chances em 1 em 1.750, um número um pouco mais alto do que se pensava anteriormente.

A agência espacial, que rastreia a rocha do tamanho de um prédio desde que foi descoberta em 1999, revisou sua previsão com base em novos dados de rastreamento.

Mesmo com a pequena mudança nas probabilidades, parece provável que não enfrentaremos o tipo de cenário apresentado no filme de desastre de ficção científica de 1998 "Armagedom", quando Stamper, interpretado por Bruce Willis, e sua equipe tiveram que tentar explodir um enorme asteróide que estava em rota de colisão com a Terra.

(Em um desenvolvimento não relacionado, a NASA planeja lançar uma missão em novembro para ver se uma espaçonave poderia atingir uma rocha espacial de tamanho considerável e mudar sua trajetória caso seja necessário.)

Isso levanta a questão de quão bem devemos nos sentir sobre nossas probabilidades? Colocamos essa questão para Lucas B. Janson e Morgane Austern , ambos professores assistentes de estatística.

Eles compararam as chances de Bennu de atingir a Terra com a probabilidade aproximada de:

Jogando uma moeda e tendo as primeiras 11 tentativas, todas acertam cara.

Quaisquer quatro pessoas aleatórias compartilhando um aniversário no mesmo mês (a probabilidade disso é de 1 em 1.750 exatamente).

Atirar um dardo em um alvo de dardos com os olhos fechados e acertar um alvo.

Ganhar na loteria VaxMillions do estado em dois dias separados se cada residente adulto elegível for inscrito e um novo sorteio for realizado a cada segundo.

Resultado? Janson, um afiliado da ciência da computação, diz que se ele fosse um homem de apostas, apostaria seu dinheiro para que estivéssemos bem. Então, novamente, ele aponta, se ele estiver errado, “Pagar seria a menor das minhas preocupações”.

 

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