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Como um hormônio afeta a sociedade
A testosterona desempenha um papel importante na agressividade e violência masculinas, afirma o biólogo evolucionista
Por Alvin Powell - 25/09/2021


Carole Hooven e Dan Gilbert discutem o impacto da testosterona nos indivíduos, bem como na sociedade em geral. Jon Chase / Fotógrafo da equipe de Harvard

Os efeitos de amplo alcance da testosterona ocorrem não apenas no corpo humano, mas em toda a sociedade, impulsionando atos de agressão, violência e a grande disparidade em sua atuação entre homens e mulheres, de acordo com a bióloga evolucionária humana de Harvard Carole Hooven .

Hooven, conferencista e co-diretora de estudos de graduação em Biologia Evolutiva Humana, entrou diretamente no debate natureza versus criação na noite de quinta-feira, expondo seu caso para a função do hormônio como base para aspectos do comportamento masculino. Ela traçou o papel da testosterona no mundo natural, apontando seu papel na diferenciação entre machos e fêmeas em todo o reino animal. Seus níveis muito mais altos nos homens - 10 a 20 vezes maiores do que nas mulheres - agem como um interruptor que ativa os genes, criando indivíduos mais fortes e musculosos, juntamente com um comportamento mais agressivo.

Do ponto de vista evolutivo, a razão para essas diferenças é o imperativo biológico de acasalar, disse Hooven, cujo livro recente, “T: The Story of Testosterone, the Hormone that Dominates and Divides Us”, foi publicado em julho. Ela apontou exemplos como o comportamento no cio de veados machos, cujas ondas sazonais de testosterona causam mudanças que são fisiológicas e comportamentais, incluindo agressões que fazem os machos entrarem em conflito pelo direito de acasalar com fêmeas próximas e o crescimento de chifres que servem como armas nessas batalhas.

“O que é testosterona? É a ferramenta da evolução para ajudar os animais machos a converter energia em descendência, o que muitas vezes requer agressão ”, disse Hooven.

Hooven deu uma palestra online e respondeu perguntas de Daniel Gilbert , professor de psicologia Edgar Pierce de Harvard. Ela disse que começou a pensar em fazer pesquisas sobre essas diferenças durante uma visita de oito meses no final da década de 1990 ao Projeto Chimpanzé Kibale, em Uganda., fundada por Richard Wrangham, Ruth Moore Research Professora de Antropologia Biológica de Harvard. Seu tempo ali foi interrompido pela agitação na região, mas foi o suficiente para ela passar muito tempo observando chimpanzés em seu ambiente natural, incluindo um episódio em que um grande macho bate em uma fêmea com uma vara por nove minutos, enquanto a fêmea protegeu seu bebê. Esse e outros episódios, disse Hooven, forneceram exemplos de paralelos entre a violência entre chimpanzés - também amplamente perpetrada por machos - e humanos.

“O que foi interessante foi a agressão física que vi ao passar um tempo com os chimpanzés na floresta”, disse Hooven. “Uma coisa que realmente me impressionou sobre o meu tempo com os chimpanzés foram as diferenças sexuais no comportamento dos chimpanzés que eram tão paralelas às diferenças sexuais no comportamento humano. E os chimpanzés, é claro, e os animais selvagens em geral, não compartilham nenhum aspecto da cultura humana. ”

No desenvolvimento humano, disse Hooven, os níveis de testosterona atingem picos no feto em desenvolvimento e nos bebês logo após o nascimento. Os níveis aumentam novamente por volta da puberdade. Diferenças comportamentais entre meninos e meninas foram documentadas, disse ela, com os meninos gravitando mais para as brincadeiras violentas do que as meninas, uma observação que tem paralelos no mundo natural.

Nas sociedades humanas, disse Hooven, os efeitos da testosterona são melhor vistos em uma escala ampla, ao invés de individual. Isso porque esses efeitos podem variar muito de pessoa para pessoa. Por exemplo, embora na maioria dos casais heterossexuais o homem seja maior e mais musculoso, há muitos exemplos em que esse não é o caso. E muitos, senão a maioria, os homens não são violentos, apesar das estatísticas nacionais de crimes que mostram diferenças marcantes nos tipos de crimes cometidos por homens e mulheres, com crimes muito mais violentos, estupros e assassinatos cometidos por homens. Outra desvantagem, disse ela, é que as diferenças nos níveis de testosterona entre os homens parecem fazer pouca diferença em fatores como desejo sexual e capacidade atlética, uma vez que um certo limite é atingido.

Hooven, cuja palestra foi patrocinada pelos Museus de Ciência e Cultura de Harvard , foi criticada por aqueles que argumentam que o comportamento - incluindo a agressão - é amplamente aprendido, pois suas raízes estão na cultura, não na biologia. Eles dizem que enfatizar o papel da biologia na agressão masculina pode ser útil para aqueles que acreditam que atos como ataques e estupro devem ser vistos menos como uma questão de escolha do que como parte da natureza do perpetrador. 

Hooven disse que a questão é importante e respondeu a essa crítica concordando que a cultura tem um efeito profundo no comportamento. Ela apontou o fato de que diferentes países ao redor do mundo têm taxas de homicídio muito diferentes, evidência de que atitudes baseadas na cultura em relação à violência, que variam de nação para nação, levam a diferenças tão marcantes. No entanto, Hooven argumentou, mesmo entre países com taxas de violência muito diferentes, uma coisa que é consistente é que em todas as nações os homens são os perpetradores com muito mais frequência do que as mulheres.

Dito isso, Hooven desacreditou o conceito de determinismo biológico, dizendo que a existência desses efeitos baseados na testosterona não deveria ser uma desculpa para tolerar agressão, violência, discriminação ou outros males. As grandes apostas, disse ela, deveriam, em vez disso, fornecer uma razão para entender melhor quaisquer bases biológicas que existem para esses comportamentos, a fim de finalmente chegar a uma solução mais eficaz.

“Eu diria que ambos são incrivelmente importantes e, de certa forma, a cultura é mais importante do que a biologia”, disse Hooven. “Temos que começar tentando entender a realidade. A realidade nem sempre é confortável. ”

 

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