Tecnologia Científica

Astrônomos descobrem planeta infantil
O planeta é tão jovem que ainda está quente com a energia liberada durante sua formação, com uma temperatura semelhante à lava em erupção do vulcão Kilauea.
Por Universidade do Havaí em Manoa - 23/10/2021


Imagem descoberta do planeta 2M0437, que fica cerca de 100 vezes a distância Terra-Sol de sua estrela-mãe. A imagem foi tirada com o telescópio Subaru em Maunakea. A estrela hospedeira, muito mais brilhante, foi quase totalmente removida e os quatro “espinhos” são artefatos produzidos pela ótica do telescópio. Crédito: Subaru Telescope and Gaidos, et al. (2021)

Um dos planetas mais jovens já encontrados em torno de uma estrela infantil distante foi descoberto por uma equipe internacional de cientistas liderada por professores, alunos e ex-alunos da Universidade do Havaí em Mānoa.

Milhares de planetas foram descobertos ao redor de outras estrelas , mas o que o diferencia é que ele é recém-formado e pode ser observado diretamente. O planeta, denominado 2M0437b, junta-se a um punhado de objetos que avançam nossa compreensão de como os planetas se formam e mudam com o tempo, ajudando a lançar uma nova luz sobre a origem do Sistema Solar e da Terra. A pesquisa aprofundada foi publicada recentemente em Avisos Mensais da Royal Astronomical Society .

"Esta descoberta fortuita adiciona-se a uma lista de elite de planetas que podemos observar diretamente com nossos telescópios", explicou o autor Eric Gaidos, professor do Departamento de Ciências da Terra da Universidade de Mānoa. "Ao analisar a luz deste planeta, podemos dizer algo sobre sua composição e, talvez, onde e como ela se formou em um disco há muito desaparecido de gás e poeira ao redor de sua estrela hospedeira."

Os pesquisadores estimam que o planeta seja algumas vezes mais massivo do que Júpiter, e que se formou com sua estrela vários milhões de anos atrás, na época em que as principais ilhas havaianas surgiram pela primeira vez acima do oceano. O planeta é tão jovem que ainda está quente com a energia liberada durante sua formação, com uma temperatura semelhante à lava em erupção do vulcão Kilauea.

Telescópio Subaru e Observatório Keck em Maunakea. Crédito: Instituto de
Astronomia da Universidade do Havaí

Principais telescópios Maunakea

Em 2018, 2M0437b foi visto pela primeira vez com o telescópio Subaru em Maunakea pelo UH Institute for Astronomy (IfA) pesquisador visitante Teruyuki Hirano. Nos últimos anos, ele foi estudado cuidadosamente utilizando outros telescópios no mauna.

Gaidos e seus colaboradores usaram o Observatório Keck em Maunakea para monitorar a posição da estrela hospedeira conforme ela se movia no céu, confirmando que o planeta 2M0437b era realmente um companheiro da estrela, e não um objeto mais distante. As observações levaram três anos porque a estrela se move lentamente no céu.

O planeta e sua estrela-mãe estão em um "berçário" estelar chamado Taurus Cloud. 2M0437b está em uma órbita muito mais ampla do que os planetas do Sistema Solar; sua separação atual é cerca de cem vezes a distância Terra-Sol, tornando-a mais fácil de observar. No entanto, sofisticadas óticas "adaptativas" ainda são necessárias para compensar a distorção da imagem causada pela atmosfera terrestre.

"Dois dos maiores telescópios do mundo, tecnologia de óptica adaptativa e céu claro de Maunakea foram necessários para fazer esta descoberta", disse o coautor Michael Liu, astrônomo do IfA. "Estamos todos ansiosos por mais descobertas e estudos mais detalhados de tais planetas com as tecnologias e telescópios do futuro."

Potencial de pesquisa futura

Reunir pesquisas mais aprofundadas sobre o planeta recém-descoberto pode não estar muito longe. "Observações com telescópios espaciais como o Hubble da NASA e o Telescópio Espacial James Webb, a ser lançado em breve, podem identificar gases em sua atmosfera e revelar se o planeta tem um disco em formação de lua", acrescentou Gaidos.

 

.
.

Leia mais a seguir