Tecnologia Científica

Ruim para caranguejos de 100 milhões de anos, mas bom para cientistas
Crustáceos presos em resina de árvore fossilizada oferecem pistas sobre a evolução das criaturas, quando se espalham
Por Juan Siliezar - 24/10/2021


O primeiro pensamento de Javier Luque ao olhar para o pedaço de âmbar de 100 milhões de anos não foi se o crustáceo preso dentro dele poderia ajudar a preencher uma lacuna crucial na evolução do caranguejo. Ele apenas se perguntou como diabos ele ficou preso na resina da árvore agora fossilizada?

Reconstrução artística do novo fóssil apelidado de Cretapsara athanata,
"o espírito cretáceo imortal das nuvens e águas". Arte de
Franz Anthony, cortesia de Javier Luque /
Harvard University


“De certa forma, é como encontrar um peixe no âmbar”, disse Luque , um pesquisador de pós-doutorado no Departamento de Biologia Organísmica e Evolutiva de Harvard. “Fale sobre o lugar errado, hora errada.”

Foi, no entanto, um pouco de sorte para Luque e sua equipe, pois o âmbar, recuperado das selvas do Sudeste Asiático, deu aos pesquisadores a oportunidade de estudar um espécime particularmente intacto do que se acredita ser o mais antigo caranguejo de aparência moderna já encontrado. A descoberta fornece novos insights, relatados na quarta-feira no Science Advances , sobre a evolução desses crustáceos e quando eles se espalharam pelo mundo.

O caranguejo, medindo aproximadamente a largura de uma borracha em um lápis, é o primeiro encontrado em âmbar da era dos dinossauros, e os pesquisadores acreditam que ele representa a evidência mais antiga de incursões em ambientes não marinhos por "verdadeiros caranguejos".

O primeiro caranguejo em âmbar da era dos dinossauros.
Os pesquisadores descrevem isso como o caranguejo fossilizado mais completo já
descoberto. Crédito: Lida Xing / Universidade de Geociências da China, Pequim

Os caranguejos verdadeiros (conhecidos como Brachyurans ) contrastam com os “caranguejos falsos” (chamados de anomuros ) que não são tecnicamente caranguejos, mas às vezes são chamados pelo nome (pense em caranguejos eremitas ou caranguejos reais).

Registros fósseis anteriores, que consistem principalmente de pedaços e pedaços de garras, sugeriram que os caranguejos não-marinhos chegaram à terra e à água doce cerca de 75 a 50 milhões de anos atrás. Esta nova descoberta leva isso de volta a pelo menos 100 milhões de anos atrás, respondendo à pergunta inicial de Luque sobre o que esse caranguejo estava fazendo na selva e alinhando o registro fóssil com teorias de longa data sobre a história genética dos caranguejos.

“Se reconstruíssemos a árvore da vida do caranguejo - montando uma árvore genealógica - e fizéssemos algumas análises de DNA molecular, a previsão é que os caranguejos não marinhos se separaram de seus ancestrais marinhos há mais de 125 milhões de anos”, disse Luque. “Mas há um problema porque o registro fóssil real - aquele que podemos tocar - é muito jovem, com 75 a 50 milhões de anos ... Portanto, este novo fóssil e sua idade média do Cretáceo nos permite preencher a lacuna entre a divergência molecular prevista e o registro fóssil real de caranguejos. ”

Os pesquisadores agora acreditam que o que é conhecido como a Revolução do Caranguejo do Cretáceo - quando os caranguejos (verdadeiros ou não) se diversificaram em todo o mundo e começaram a desenvolver suas características corporais de aparência ranzinza - não foi um evento único, como se pensava anteriormente. Esta nova pesquisa traz a contagem de quando diferentes espécies de caranguejos evoluíram independentemente para viver fora de seu habitat marinho em pelo menos 12 épocas distintas.

O novo fóssil foi apelidado de Cretapsara athanata , "o espírito cretáceo imortal das nuvens e águas". O nome homenageia sua época e os espíritos mitológicos do sul e sudeste asiático. A criatura suspensa em âmbar é imediatamente reconhecível como um caranguejo verdadeiro, o que faz sentido, já que os pesquisadores dizem que é o caranguejo fossilizado mais completo já descoberto.

A equipe, usando micro-tomografias, foi capaz de ver em detalhes claros tecidos delicados como as antenas, pernas e aparelhos bucais do caranguejo revestidos de pêlos finos, olhos grandes e compostos e até mesmo suas guelras. Nem mesmo um único fio de cabelo estava faltando, eles disseram.

O estudo foi uma colaboração entre Harvard e a Universidade de Geociências da China e incluiu autores de 10 instituições, incluindo a Universidade de Yale, o Smithsonian Tropical Research Institution do Panamá, a Universidade de Alberta, a UC Berkeley, a Universidade de Yunnan e o Museu Real de Saskatchewan.

O trabalho é parte de um projeto maior financiado pela National Science Foundation com Javier Ortega-Hernández, professor assistente na OEB e curador de paleontologia de invertebrados no Museu de Zoologia Comparada; Joanna Wolfe, pesquisadora do laboratório de Ortega-Hernández; e Heather Bracken-Grissom da Florida International University para investigar a evolução dos caranguejos ao longo de 200 milhões de anos.

O espécime de âmbar fossilizado está abrigado no Longyin Amber Museum, na China. A peça foi coletada por mineiros locais em Mianmar e comprada legalmente em 2015. No artigo, os autores reconhecem o conflito sociopolítico no norte de Mianmar e dizem que limitaram sua pesquisa a material anterior à retomada das hostilidades em 2017 na região. Eles esperam que o reconhecimento da situação no Estado de Kachin sirva para aumentar a conscientização sobre o atual conflito em Mianmar e o custo humano por trás disso.

Luque, que estuda a evolução do caranguejo há mais de uma década, disse que teve conhecimento do espécime pela primeira vez em 2018 e ficou obcecado por ele desde então. Ele espera que a descoberta faça as pessoas considerarem os caranguejos merecedores de mais um momento de destaque.

“Eles estão em todo o mundo, são bons animais de aquário, são deliciosos para quem os come, são celebrados em desfiles e festivais, e até têm a sua própria constelação”, disse Luque. “Os caranguejos em geral são fascinantes, e alguns são tão bizarros - de minúsculos caranguejos em forma de ervilha a enormes caranguejos de coco. A diversidade de formas entre os caranguejos está cativando a imaginação do público científico e não científico, e agora as pessoas estão ansiosas para aprender mais sobre um grupo tão fascinante que não são os dinossauros. Este é um grande momento para os caranguejos. ”

Este trabalho foi apoiado pela National Science Foundation, a National Natural Science Foundation da China, a National Geographic Society, os Fundamental Research Funds for the Central Universities, o Yale Institute for Biospheric Studies e o Natural Sciences and Engineering Research Council do Canadá.

 

.
.

Leia mais a seguir