Tecnologia Científica

NASA busca ideias para um reator nuclear na lua
A NASA está colaborando com o Laboratório Nacional de Idaho do Departamento de Energia dos EUA para estabelecer uma fonte de energia independente do sol para missões à Lua até o final da década.
Por Keith Ridler - 20/11/2021

Esta foto de arquivo de 29 de novembro de 2018 mostra o exterior do Transient Reactor Test Facility no Idaho National Laboratory a cerca de 50 milhas a oeste de Idaho Falls, Idaho. A NASA e o principal laboratório de pesquisa nuclear federal do país na sexta-feira, 19 de novembro de 2021, fizeram um pedido de propostas para um sistema de energia de superfície de fissão. A NASA está colaborando com o Laboratório Nacional de Idaho do Departamento de Energia dos EUA para estabelecer uma fonte de energia independente do sol para missões à Lua até o final da década. Crédito: AP Photo / Keith Riddler, Arquivo

Se alguém tiver uma boa ideia sobre como colocar uma usina de fissão nuclear na Lua, o governo dos Estados Unidos quer saber a respeito.

A NASA e o principal laboratório de pesquisa nuclear federal do país publicaram na sexta-feira, 19, um pedido de propostas para um sistema de energia de superfície de fissão .

A NASA está colaborando com o Laboratório Nacional de Idaho do Departamento de Energia dos EUA para estabelecer uma fonte de energia independente do sol para missões à Lua até o final da década.

"Fornecer um sistema confiável e de alta potência na lua é um próximo passo vital na exploração do espaço humano , e alcançá-lo está ao nosso alcance", disse Sebastian Corbisiero, chefe do Projeto de Energia de Superfície de Fissão no laboratório, em um comunicado.

Se tiver sucesso em apoiar uma presença humana sustentada na lua, o próximo objetivo seria Marte. A NASA afirma que a energia da superfície de fissão pode fornecer energia abundante e sustentada, independentemente das condições ambientais na Lua ou em Marte.

"Espero que os sistemas de energia de superfície de fissão beneficiem enormemente nossos planos para arquiteturas de energia para a Lua e Marte e até mesmo conduzam a inovação para uso aqui na Terra", disse Jim Reuter, administrador associado da Diretoria de Missão de Tecnologia Espacial da NASA, em um comunicado.

O reator seria construído na Terra e enviado para a lua.

A sombra da Terra cobre a lua cheia durante um eclipse lunar parcial, no início da sexta-feira, 19 de novembro de 2021, em Kansas City, Mo. A NASA e o principal laboratório de pesquisa nuclear federal do país na sexta-feira, 19 de novembro, publicaram um pedido de propostas para um sistema de energia de superfície de fissão. A NASA está colaborando com o Laboratório Nacional de Idaho do Departamento de Energia dos EUA para estabelecer uma fonte de energia independente do sol para missões à Lua até o final da década. Crédito: AP Photo / Charlie Riedel

Os planos apresentados para o sistema de energia de superfície de fissão devem incluir um núcleo de reator movido a urânio, um sistema para converter a energia nuclear em energia utilizável, um sistema de gerenciamento térmico para manter o reator resfriado e um sistema de distribuição fornecendo não menos que 40 quilowatts de energia contínua energia elétrica por 10 anos no ambiente lunar.

Alguns outros requisitos incluem que seja capaz de desligar e ligar sem ajuda humana, que seja capaz de operar a partir do convés de uma sonda lunar e que possa ser removida da sonda e funcionar em um sistema móvel e ser transportada para um local lunar diferente para operação.

Além disso, quando lançado da Terra para a lua, deve caber dentro de um cilindro de 12 pés (4 metros) de diâmetro com 18 pés (6 metros) de comprimento. Não deve pesar mais do que 13.200 libras (6.000 kg).

As solicitações de propostas são para um design de sistema inicial e devem ser enviadas até 19 de fevereiro.

O Laboratório Nacional de Idaho já trabalhou com a NASA em vários projetos no passado. Mais recentemente, o laboratório ajudou a alimentar o Perseverance do rover de Marte da NASA com um sistema de energia de radioisótopos, que converte o calor gerado pela decomposição natural do plutônio-238 em energia elétrica.

O veículo espacial do tamanho de um carro pousou em Marte em fevereiro e permaneceu ativo no planeta vermelho.

O Departamento de Energia também tem trabalhado para a equipe com empresas privadas em vários planos nucleares, nomeadamente sobre uma nova geração de menores de energia plantas que variam de pequenos reatores modulares para pequenos reatores móveis que podem ser rapidamente criadas no campo e, em seguida, removidos quando não for necessário.

 

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