Tecnologia Científica

Surgem evidências de galáxias livres de matéria escura
A galáxia em questão, AGC 114905, está a cerca de 250 milhões de anos-luz de distância. É classificada como uma galáxia anã ultradifusa, com o nome de 'galáxia anã' referindo-se à sua luminosidade e não ao seu tamanho
Por Royal Astronomical Society - 06/12/2021


A galáxia AGC 114905. A emissão estelar da galáxia é mostrada em azul. As nuvens verdes mostram o gás hidrogênio neutro. A galáxia não parece conter qualquer matéria escura, mesmo após 40 horas de medições detalhadas com telescópios de última geração. Crédito: (c) Javier Román e Pavel Mancera Piña

Uma equipe internacional de astrônomos liderados por pesquisadores da Holanda não encontrou nenhum traço de matéria escura na galáxia AGC 114905, apesar de fazer medições detalhadas ao longo de um curso de quarenta horas com telescópios de última geração. Eles apresentarão suas descobertas nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society .

Quando Pavel Mancera Piña (Universidade de Groningen e ASTRON, Holanda) e seus colegas descobriram seis galáxias com pouca ou nenhuma matéria escura , eles disseram "meça novamente, você verá que haverá matéria escura ao redor de sua galáxia". No entanto, após quarenta horas de observações detalhadas usando o Very Large Array (VLA) no Novo México (Estados Unidos), a evidência de uma galáxia livre de matéria escura só se tornou mais forte.

A galáxia em questão, AGC 114905, está a cerca de 250 milhões de anos-luz de distância. É classificada como uma galáxia anã ultradifusa, com o nome de 'galáxia anã' referindo-se à sua luminosidade e não ao seu tamanho. A galáxia tem aproximadamente o tamanho de nossa Via Láctea, mas contém mil vezes menos estrelas. A ideia predominante é que todas as galáxias, e certamente as galáxias anãs ultradifusas, só podem existir se forem mantidas juntas pela matéria escura.

Os pesquisadores coletaram dados sobre a rotação do gás no AGC 114905 por 40 horas entre julho e outubro de 2020 usando o telescópio VLA. Posteriormente, eles fizeram um gráfico mostrando a distância do gás do centro da galáxia no eixo xe a velocidade de rotação do gás no eixo y. Esta é uma forma padrão de revelar a presença de matéria escura. O gráfico mostra que os movimentos do gás no AGC 114905 podem ser completamente explicados apenas pela matéria normal.

“É claro que isso é o que pensávamos e esperávamos, porque confirma nossas medições anteriores”, diz Pavel Mancera Piña. "Mas agora permanece o problema de que a teoria prevê que deve haver matéria escura em AGC 114905, mas nossas observações dizem que não. Na verdade, a diferença entre teoria e observação está apenas ficando maior."

Em sua publicação científica, os pesquisadores listam, uma a uma, as possíveis explicações para a falta de matéria escura. Por exemplo, AGC 114905 poderia ter sido despojado de matéria escura por grandes galáxias próximas. Mancera Piña: "Mas não há nenhum. E na estrutura de formação de galáxias mais renomada, o chamado modelo de matéria escura fria, teríamos que introduzir valores de parâmetros extremos que estão muito além da faixa usual. Também com a dinâmica newtoniana modificada, uma alternativa teoria da matéria escura fria, não podemos reproduzir os movimentos do gás dentro da galáxia. "

Segundo os pesquisadores, há mais uma suposição que pode mudar suas conclusões. Esse é o ângulo estimado em que eles pensam que estão observando a galáxia. "Mas esse ângulo tem que se desviar muito de nossa estimativa antes que haja espaço para a matéria escura novamente", diz o coautor Tom Oosterloo (ASTRON).

Enquanto isso, os pesquisadores estão examinando em detalhes uma segunda galáxia anã ultradifusa. Se, novamente, não observarmos nenhum traço de matéria escura naquela galáxia, isso tornará o caso das pobres galáxias de matéria escura ainda mais fortes.

A pesquisa de Mancera Piña e colegas não é um caso isolado. Antes, por exemplo, o holandês americano Pieter van Dokkum (Yale University, EUA) descobriu uma galáxia com quase nenhuma matéria escura . As técnicas e medições de Mancera Piña e colegas são mais robustas.

 

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