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Gaia20eae pode ser uma estrela do tipo EXor, segundo estudo
Os resultados do novo estudo sugerem que esta fonte pode ser uma jovem estrela eruptiva do tipo EXor. A descoberta foi detalhada em um artigo publicado em 8 de dezembro no servidor de pré-impressão arXiv.
Por Tomasz Nowakowski - 20/12/2021


Curva de luz de Gaia20eae usando fotometria óptica e infravermelho próximo (NIR). Crédito: Cruz-Saenz de Miera et al., 2021.

Astrônomos europeus observaram uma fonte no céu conhecida como Gaia20eae, que recentemente entrou em uma fase de atividade explosiva significativa. Os resultados do novo estudo sugerem que esta fonte pode ser uma jovem estrela eruptiva do tipo EXor. A descoberta foi detalhada em um artigo publicado em 8 de dezembro no servidor de pré-impressão arXiv.

Objetos estelares jovens (YSOs) são estrelas em estágios iniciais de evolução, em particular, protoestrelas e estrelas pré-sequência principal. Eles são geralmente observados embutidos em densos aglomerados moleculares, ambientes que contêm muito gás molecular e poeira interestelar.

Dado que os processos de acréscimo episódico ocorrem em YSOs, esses objetos podem sofrer explosões impulsionados pelo acréscimo. Em geral, os YSOs eruptivos são classificados como objetos do tipo FU Orionis (FUors) ou objetos do tipo EX Lupi (EXors). Os FUors brilham em mais de 4 graus no domínio óptico e permanecem em seu estado brilhante por várias décadas. EXors também iluminam em algumas magnitudes, mas ao contrário de FUors, eles permanecem no estágio de alto brilho por alguns meses a alguns anos.

Agora, uma equipe de astrônomos liderados por Fernando Cruz-Saenz de Miera do Observatório Konkoly em Budapeste, Hungria, apresenta evidências indicando que Gaia20eae - uma fonte localizada a cerca de 9.200 anos-luz de distância, identificada em agosto de 2020 pelo satélite Gaia da ESA - pode ser outro exemplo de um EXor YSO.

Os pesquisadores começaram a monitorar Gaia20eae no início de setembro de 2020 e também analisaram os dados de arquivo desta fonte. Eles descobriram que o clareamento começou no início de 2020 e, embora tenha mostrado certa variabilidade, aumentou a uma taxa média de 0,5 mag por mês entre janeiro e julho de 2020.

O brilho atualmente ativo atingiu o pico no final de julho de 2020 e Gaia20eae está desaparecendo rapidamente a uma taxa de 0,25 mag por mês. Os astrônomos preveem que a fonte deve atingir seu nível de quiescência em maio de 2022.

Embora a distribuição de energia espectral (SED) no período de quiescência de Gaia20eae (antes da explosão que começou em 2020) sugira que é um YSO de Classe II (com excesso de infravermelho próximo e infravermelho médio), seus espectros de infravermelho próximo exibem vários linhas de emissão, o que é típico de estrelas jovens eruptivas do tipo EXor.

Além disso, a equipe descobriu que a taxa de crescimento da massa para Gaia20eae durante a sua fase de escurecimento é maior do que típicos T Tauri estrelas de massa semelhante, mas é comparável a outros EXors conhecidos. Eles acrescentaram que Gaia20eae poderia ter atingido taxas de acréscimo de massa tão altas quanto alguns FUors.

Em comentários finais, os astrônomos notaram que suas descobertas favorecem a hipótese de que Gaia20eae é uma jovem estrela eruptiva do tipo EXor. No entanto, acrescentaram que são necessárias mais observações para tirar as conclusões finais.

"Um espectro pós-explosão com taxas de acúmulo de massa mais baixas confirmaria nossa conclusão. Outra explosão detectada em 2027 indicaria que os clareamentos são periódicos e podem indicar que Gaia20eae não é um EXor", escreveram os autores do artigo.

 

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