Tecnologia Científica

Em uma primeira neuroprostética, o paciente com ELA envia mensagem à mídia social por meio da interface cérebro-computador
Os testes clínicos em humanos estão em andamento na Austrália há mais de um ano - atualmente, o dispositivo foi implantado em apenas uma pessoa, mas outros estão planejados.
Por Bob Yirka - 28/12/2021


Pixabay

Philip O'Keefe, um paciente de esclerose lateral amiotrófica (ELA) de 62 anos na Austrália, recentemente se tornou a primeira pessoa a postar uma mensagem nas redes sociais usando apenas seus pensamentos. Em 23 de dezembro, ele postou uma breve mensagem inicial, "Hello World", no Twitter.

A tecnologia que permitiu a O'Keefe enviar sua mensagem foi desenvolvida pela empresa de interface de computador cérebro , Synchron - o dispositivo é chamado Stentrode Brain Computer Interface (SBCI); um tipo de implante cerebral endovascular. Foi implantado no cérebro de O'Keefe sem abrir seu crânio - em vez disso, foi inserido através de sua veia jugular. O minúsculo implante de cérebro (8 mm)foi projetado para permitir que as pessoas que perderam a capacidade de falar se comuniquem usando apenas seus pensamentos. O SBCI é sem fio e funciona lendo ondas cerebrais e traduzindo-as em palavras - a neuroprótese motora foi colocada no cérebro de O'Keefe usando técnicas que têm sido usadas há vários anos para tratar pessoas com derrames. Os testes clínicos em humanos estão em andamento na Austrália há mais de um ano - atualmente, o dispositivo foi implantado em apenas uma pessoa, mas outros estão planejados.

O'Keefe, como outros pacientes com ELA, experimentou paralisia progressiva, que o deixou incapaz de falar no início deste ano. O SBCI foi implantado em abril e ele começou a usá-lo para se comunicar logo em seguida - ele agora é capaz de compor mensagens pensando em palavras ou ações (como cliques do mouse), que são traduzidas em atividades na tela do computador. Sua mensagem de mídia social que fez história foi postada no Twitter usando a conta do CEO da Synchron, Thomas Oxley. Sua mensagem inicial foi seguida por um texto mais longo detalhando como ele adotou a nova tecnologia. Ele também observou que espera que seu envolvimento no programa SBCI ajude a pavimentar o caminho para novos tipos de tecnologia que permitirão àqueles que perderam a capacidade de falar ou de se mover recuperem sua independência.

Funcionários da Synchron notaram no passado que planejam expandir o SBCI para incluir o desenvolvimento de dispositivos que podem ser usados ​​para diagnosticar e talvez até tratar doenças como Parkinson, hipertensão, epilepsia e até depressão.

 

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