Tecnologia Científica

Fontes ultraluminosas de raios-X em NGC 891 investigadas por pesquisadores
Os resultados da pesquisa, apresentados em um artigo publicado em 22 de dezembro em arXiv.org, fornecem mais informações sobre as propriedades dessas fontes e podem nos ajudar a entender melhor a natureza da galáxia hospedeira.
Por Tomasz Nowakowski - 30/12/2021


27 de janeiro de 2017 Observações EPIC-pn de NGC 891 na banda de 0,3-10,0 keV. Crédito: Earley et al., 2021.

Pesquisadores da University of Chicago e da Fordham University conduziram um monitoramento de longo prazo de três fontes ultraluminosas de raios-X (ULXs) na galáxia espiral NGC 891. Os resultados da pesquisa, apresentados em um artigo publicado em 22 de dezembro em arXiv.org, fornecem mais informações sobre as propriedades dessas fontes e podem nos ajudar a entender melhor a natureza da galáxia hospedeira.

ULXs são fontes pontuais no céu que são tão brilhantes em raios-X que cada uma emite mais radiação do que 1 milhão de sóis emitem em todos os comprimentos de onda. Eles são menos luminosos do que os núcleos galácticos ativos (AGN), mas mais consistentemente luminosos do que qualquer processo estelar conhecido. Embora vários estudos de ULXs tenham sido conduzidos, a natureza básica dessas fontes ainda permanece um enigma.

O monitoramento de longo prazo usando uma ampla gama de modelos espectrais é necessário para determinar e compreender totalmente a natureza dos ULXs. Agora, uma equipe de astrônomos liderados por Nicholas M. Earley analisou os dados coletados de 2000 a 2017 com o Observatório de Raios-X Chandra da NASA e a espaçonave XMM-Newton da ESA. Vasculhando os conjuntos de dados, eles se concentraram nas observações de NGC 891 (uma galáxia espiral barrada de borda a cerca de 30 milhões de anos-luz de distância) e suas fontes ultraluminosas de raios-X, designadas ULX-1, ULX-2 e ULX-3.

"Realizamos ajustes empíricos para os espectros Chandra e XMM-Newton de três fontes ultraluminosas de raios-X na galáxia espiral NGC 891, monitorando a região ao longo de uma janela de tempo de 17 anos", escreveram os pesquisadores no artigo.

De acordo com o estudo, ULX-1 mostra alguma evolução espectral desta fonte de 2003 a 2016, e sua curva de luz exibe uma possível ligeira diminuição no fluxo ao longo do tempo, principalmente de 2000 a 2003. No entanto, a estabilidade a longo prazo da luz curve sugere que a fonte não é um objeto altamente variável ao longo dessas escalas de tempo. A luminosidade do ULX-1 foi medida em cerca de 8,4 duodecilhões erg / s, enquanto a densidade da coluna foi estimada em cerca de 8 sextilhões cm -2 .

O ULX-2 tem um fluxo incrivelmente constante que parece ser entre 20 e 50 por cento maior do que o do ULX-1, o que é esperado das taxas de contagem. A fonte tem uma densidade de coluna de cerca de 0,2 sextilhão de cm −2 . com algumas variações. Este valor é menor do que o encontrado para ULX-1 por um fator de alguns e acaba sendo menor do que qualquer uma das densidades de coluna calculadas para os outros ULXs conhecidos.

ULX-3 é a mais fraca das três fontes estudadas, com uma luminosidade no nível de 2 duodecilhões erg / s, o que a coloca na faixa de luminosidade mais baixa dos ULXs detectados. Verificou-se que a densidade da coluna derivada era de aproximadamente 2 sextilhões de cm -2 . A pesquisa revelou que o fluxo e a densidade da coluna em torno desta fonte diminuíram por um fator de sete de novembro de 2016 a janeiro de 2017. Os astrônomos acrescentaram que neste momento ULX-3 não se qualifica mais como 'ultraluminoso' como seu valor de luminosidade inferior é mais consistente com outras fontes de alta energia, como binários de raios-X.

 

.
.

Leia mais a seguir