Tecnologia Científica

Ordem oculta na areia varrida pelo vento
Uma equipe interdisciplinar, incluindo pesquisadores da Universidade de Leipzig, analisou uma extensa coleção de amostras de areia dos chamados campos megaripple em todo o mundo e obteve novos insights sobre a composição dessas ondas de areia.
Por Universidade de Leipzig - 11/01/2022


Crédito: Universidade de Leipzig

Uma equipe interdisciplinar, incluindo pesquisadores da Universidade de Leipzig, analisou uma extensa coleção de amostras de areia dos chamados campos megaripple em todo o mundo e obteve novos insights sobre a composição dessas ondas de areia. Isso pode ajudar a resolver os debates sobre a origem mecanicista de algumas estruturas de areia extraterrestres enigmáticas recentemente descobertas e melhorar nossa capacidade de inferir informações sobre eventos climáticos e climáticos passados ​​a partir de registros de sedimentos. Os resultados de suas investigações acabam de ser publicados na Nature Communications .

Megaripples são ondas de areia com comprimentos de onda na faixa do metro, entre ondulações de praia comuns (centímetros) e dunas (dez a 100 metros). Eles são comumente encontrados na Terra e em Marte. Sua areia consiste em uma mistura única de grãos grossos e finos . "Esta mistura sempre parece semelhante, mas nunca é idêntica por causa dos ventos turbulentos", explicou o professor Klaus-Dieter Kroy, do Instituto de Física Teórica da Universidade de Leipzig, um dos líderes do estudo.

Entre essa diversidade, a equipe interdisciplinar de geomorfologistas e físicos de três universidades na Alemanha, Israel e China descobriu agora uma característica inesperadamente uniforme do processo de transporte de areia subjacente, que anteriormente havia escapado de décadas de estudos de campo. Em sua análise de dados de amostras de areia de todo o mundo, os pesquisadores compararam as frequências de todos os tamanhos de grãos móveis e dividiram o diâmetro dos grãos mais grossos e dos grãos finos mais raros para cada amostra. Surgiu um número surpreendentemente consistente, como Kroy apontou. Esse número agora pode ser usado para decidir de forma mais confiável a qual categoria as ondulações de areia recém-descobertas pertencem – conforme previsto pelos cálculos teóricos da equipe – e por qual processo de transporte físico elas foram formadas.

A equipe internacional também espera que sua descoberta possa ajudar no futuro a explicar melhor a formação de algumas misteriosas novas ondas de areia observadas recentemente em Marte. Katharina Tholen, pesquisadora de doutorado da Universidade de Leipzig e principal autora do estudo, disse: "Se pudéssemos usar as condições atmosféricas predominantes para explicar a origem e a migração de ondas de areia terrestres e extraterrestres, isso seria um passo importante. então será possível avaliar as estruturas de areia que estamos observando atualmente, por exemplo em Marte ou em fósseis e locais remotos da Terra, como arquivos complexos de condições climáticas passadas."

 

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